L’histoire des Juifs en Tunisie s’étend sur près de deux mille ans. Attestée au iie siècle mais sans doute plus ancienne, la communauté juive en Tunisie croît à la suite de vagues d’immigration successives et d’un prosélytisme important avant que son développement ne soit freiné par des mesures anti-juives à l’époque byzantine.

Après la conquête musulmane de la Tunisie, le judaïsme tunisien passe de périodes de relative liberté voire d’apogée culturel à des temps de discrimination plus marquée. L’arrivée sur son sol de Juifs expulsés de la péninsule Ibérique modifie considérablement son visage. Sa situation économique, sociale et culturelle s’améliore fortement à l’avènement du protectorat français avant d’être compromise durant la Seconde Guerre mondiale, avec l’occupation du pays par l’Axe. L’indépendance d’Israël en 1948 suscite une réaction antisioniste généralisée du monde arabe, sur laquelle se greffent l’agitation nationaliste, la nationalisation d’entreprises, l’arabisation de l’enseignement et d’une partie de l’administration. Les Juifs quittent la Tunisie en masse à partir des années 1950, en raison des problèmes évoqués et du climat hostile engendré par la crise de Bizerte en 1961 et la guerre des Six Jours en 1967. La population juive de Tunisie, estimée à environ 100 000 individus en 1948, n’est plus que de 1 500 individus en 2003, soit moins de 0,1 % de la population totale. Ces Juifs vivent principalement à Tunis, avec des communautés présentes à DjerbaSfaxSousse et Nabeul.

La diaspora juive de Tunisie est répartie entre Israël et la France, où elle a préservé son identité communautaire, au travers de ses traditions, majoritairement tributaires du judaïsme séfarade, mais conservant ses spécificités propres. Le judaïsme djerbien en particulier, considéré comme plus fidèle à la tradition car resté hors de la sphère d’influence des courants modernistes, joue un rôle dominant1.

L’histoire des Juifs de Tunisie (jusqu’à l’établissement du protectorat français) est étudiée pour la première fois par David Cazès en 1888 dans son Essai sur l’histoire des Israélites de Tunisie ; André Chouraqui (1952) et Haïm Zeev Hirschberg (1965) en font autant, dans le contexte plus général du judaïsme nord-africain2. La recherche sur le sujet a été enrichie ensuite par Robert Attal et Yitzhak Avrahami3. En outre, diverses institutions, parmi lesquelles le Musée d’ethnologie et de folklore de Haïfa, l’Université hébraïque de Jérusalem, l’Institut israélien de musique liturgique et l’Institut Ben-Zvicollectent les témoignages matériels (vêtements traditionnels, broderies, dentelles, bijoux, etc.), traditions (contes populaires, chants liturgiques, etc.) et manuscrits ainsi que les livres et journaux judéo-arabes4.

Paul Sebag est le premier à fournir dans son Histoire des Juifs de Tunisie : des origines à nos jours (1991) un premier développement entièrement consacré à l’histoire de cette communauté2,3. En Tunisie, à la suite de la thèse d’Abdelkrim Allagui, un groupe sous la direction d’Habib Kazdaghli et Abdelhamid Larguèche fait entrer la thématique dans le champ des recherches universitaires nationales3. Fondée à Paris le 3 juin 1997, la Société d’histoire des Juifs de Tunisie contribue à la recherche sur les Juifs de Tunisie et transmet leur histoire par le biais de conférences, colloques et expositions.

Selon Michel Abitbol, l’étude du judaïsme tunisien a connu son grand essor lors de la dissolution progressive de la communauté juive dans le contexte de la décolonisation et de l’évolution du conflit israélo-arabe5 alors que Habib Kazdaghli estime que le départ de la communauté est la cause du faible nombre d’études liées au sujet6. Kazdaghli fait cependant remarquer que leur production augmente dès les années 1990, du fait d’auteurs rattachés à cette communauté, et que les associations de Juifs originaires de telle ou telle communauté (Ariana, Bizerte, etc.) ou de Tunisie se multiplient6. Quant au sort de la communauté juive durant la période de l’occupation allemande de la Tunisie (1942-1943), il reste relativement peu évoqué et le colloque sur la communauté juive de Tunisie tenu à l’Université de la Manouba en février 1998 (le premier du genre sur ce thème de recherche) ne l’évoque pas7. Cependant, le travail de mémoire de la communauté existe, avec les témoignages de Robert Borgel et Paul Ghez, les romans La Statue de sel d’Albert Memmi et Villa Jasmin de Serge Moati ainsi que les travaux de quelques historiens7.

Comme nombre de populations juives, de Tripolitaine ou d’Espagne notamment, les Juifs tunisiens revendiquent une implantation très ancienne sur leur territoire8. Aucun document ne permet cependant d’attester formellement leur présence avant le iie siècle. Parmi les hypothèses :

Vue de Jérusalem et du Temple de Salomon par Hartmann Schedel

Cependant, si ces hypothèses étaient vérifiées, il est probable que ces Israélites se seraient assimilés à la population punique et auraient sacrifié à leurs divinités, comme Baal et Tanit13. Par la suite, des Juifs d’Alexandrie ou de Cyrène auraient pu s’implanter à Carthage à la suite de l’hellénisation de la partie orientale du bassin méditerranéen13. Le contexte culturel leur aurait permis de pratiquer un judaïsme plus conforme aux traditions ancestrales14. Des embryons de communautés existent aux derniers temps de la domination punique sur l’Afrique du Nord15, sans que l’on puisse affirmer s’ils se sont développés ou ont disparu ultérieurement.

Des Juifs se sont en tout cas implantés dans la nouvelle province romaine d’Afrique16, jouissant des faveurs de Jules César. Celui-ci aurait, en remerciement de l’appui du roi Antipater dans sa lutte contre Pompée, reconnu au judaïsme et à lui seul le statut de religio licita17 et a, selon Flavius Josèphe, accordé aux Juifs un statut privilégié, confirmé par la Magna charta pro Judaeis sous l’empire18,19. Ces Juifs sont rejoints par des Juifs pérégrins, expulsés de Rome pour y avoir pratiqué du prosélytisme20, par nombre de vaincus de la Première Guerre judéo-romaine, déportés et revendus comme esclaves en Afrique du Nord20,12, mais aussi par des Juifs fuyant la répression de révoltes en Cyrénaïque et en Judée sous les règnes des empereurs Domitien20Trajan etHadrien12. Il est fort vraisemblable que ces Juifs nord-africains ont fondé des communautés sur le territoire de l’actuelle Tunisie.

Toutefois, les premiers documents attestant de la présence de Juifs en Tunisie datent du iie siècle21Tertullien décrit en effet des communautés juives aux côtés desquelles vivent des païens judaïsants d’origine punique, romaine et berbère22 et, dans un premier temps, des chrétiens23 ; le succès rencontré par le prosélytisme juif pousse d’ailleurs les autorités païennes à prendre des mesures légales24 alors que Tertullien rédige dans le même temps un pamphlet contre le judaïsme25. D’autre part, les Talmuds mentionnent l’existence de plusieurs rabbins carthaginois26.

Par ailleurs, Alfred Louis Delattre démontre vers la fin du xixe siècle que la nécropole de Gammarth, formée de 200 chambres creusées dans la roche, chacune abritant jusqu’à 17 complexes de tombes (kokhim), contient des symboles juifs et des inscriptions funéraires en hébreulatin et grec27. Une synagogue du IIIeou ive siècle27,22 est découverte à Naro (actuelle Hammam Lif) en 188328. La mosaïque couvrant le sol de la salle principale, qui comporte une inscription latine mentionnant sancta synagoga naronitana (« sainte synagogue de Naro ») et des motifs pratiqués dans toute l’Afrique romaine, atteste de l’aisance de ses membres et de la qualité de leurs échanges avec les autres populations29. D’autres communautés juives sont attestées par des références épigraphiques ou littéraires à UtiqueChemtouHadrumète ou Thusuros (actuelle Tozeur)30. Comme les autres Juifs de l’empire, ceux de l’Afrique romaine sont romanisés de plus ou moins longue date, portent des noms latins ou latinisés, arborent la toge et parlent le latin, même s’ils conservent la connaissance du grec, langue de ladiaspora juive à l’époque31. Selon saint Augustin, seules leurs mœurs, modelées par les préceptes religieux juifs (circoncisioncacherout, observance duchabbatpudeur vestimentaire23,31), les distinguent du reste de la population. Sur le plan intellectuel, ils s’adonnent à la traduction pour des clients chrétiens et à l’étude de la Loi, de nombreux rabbins étant originaires de Carthage18. Sur le plan économique, ils exercent divers métiers dans l’agriculture, l’élevage du bétailet le commerce.

Leur situation se modifie à partir de l’édit de Milan (313) qui légalise le christianisme32. Les Juifs sont alors progressivement exclus de la plupart des fonctions publiques et le prosélytisme est sévèrement puni32. La construction de nouvelles synagogues est interdite vers la fin du ive siècle ainsi que leur entretien sans l’accord des autorités, en vertu d’une loi de 42333. Toutefois, les recommandations de divers conciles tenus par l’Église de Carthage, recommandant aux chrétiens de ne pas suivre certaines pratiques de leurs voisins juifs, témoignent du maintien de leur influence33.

L’arrivée des Vandales au début du ve siècle ouvre une période de répit pour les Juifs33 car l’arianisme des nouveaux maîtres de l’Afrique romaine est plus proche du monothéisme juif que ne l’est le catholicisme des Pères de l’Église33. Les Juifs prospèrent sans doute sur le plan économique, appuyant en retour les rois vandales contre les armées de l’empereur Justinien parti à la conquête de l’Afrique du Nord.

La victoire de Justinien en 535 ouvre la période de l’exarchat de Carthage22 qui voit la persécution des Juifs avec les ariens, les donatistes et les païens. Stigmatisés derechef, ils sont exclus de toute charge publique, leurs synagogues sont transformées en églises, leur culte est proscrit et leurs réunions interdites34. L’administration applique strictement le code de Théodose à leur encontre, ce qui permet la tenue de conversions forcées34. Si l’empereur Mauricetente d’abroger ces mesures, ses successeurs y reviennent et un édit impérial leur impose le baptême34.

Certains Juifs auraient alors fui les villes contrôlées par les Byzantins pour s’établir dans les montagnes ou aux confins du désert34 et y mener une lutte, avec l’appui des tribus berbères22 dont beaucoup auraient été gagnées par leur prosélytisme35. Selon d’autres historiens, la judaïsation des Berbères aurait eu lieu quatre siècles auparavant, avec l’arrivée de Juifs fuyant la répression de la révolte de Cyrénaïque35 ; la transition se serait faite progressivement par le biais d’unsyncrétisme judéo-païen avec le culte de Tanit, encore ancré après la chute de Carthage36.

Quelle que soit l’hypothèse retenue, l’historien du xive siècle Ibn Khaldoun confirme leur existence à la veille de la conquête musulmane du Maghreb35 en s’appuyant sur des chroniques arabes du xie siècle37. Toutefois, cette version est passablement remise en cause : Haïm Zeev Hirschberg rappelle que l’historien a écrit son ouvrage plusieurs siècles après les faits, Mohamed Talbi que la traduction française n’est pas totalement exacte puisqu’elle ne rend pas l’idée d’éventualité exprimée par l’auteur22 et Gabriel Camps que les Djerawas et les Nefzaouas qu’il cite38 étaient de confession chrétienne avant l’arrivée de l’islam39. De toute façon, même si l’hypothèse de la conversion massive de tribus entières paraît fragile, celle de conversions individuelles semble plus probable22.

Avec la conquête arabe et l’arrivée de l’islam en Tunisie au viiie siècle, les conquérants laissent aux « gens du livre » (terme incluant les Juifs et les chrétiens) le choix entre la conversion à l’islam (ce que feront notamment certains Berbères judaïsés40) et la soumission à la dhimma22. Celle-ci est un pacte de protection leur permettant de pratiquer leur culte, de s’administrer selon leurs lois et de voir leurs biens et leurs vies sauvegardés41 en contrepartie du paiement de la jizya, impôt de capitation prélevé sur les seuls hommes libres et majeurs, du port de vêtements distinctifs42 et de l’absence de construction de nouveaux lieux de culte. De plus, les dhimmis ne peuvent épouser de musulmanes — l’inverse est possible si l’épouse juive se convertit — et pratiquer du prosélytisme. Ils doivent en outre traiter les musulmans et l’islam avec respect et humilité. Toute violation de ce pacte entraîne l’expulsion, voire la mort41,43.

Les Juifs s’insèrent économiquement, culturellement et linguistiquement dans la société, tout en conservant leurs particularités culturelles et religieuses41. Si elle est lente, l’arabisation est plus rapide en milieu urbain, à la suite de l’arrivée de Juifs d’Orient dans le sillage des Arabes40, et dans les classes aisées44.

Les conditions de vie des Juifs sont relativement favorables sous le règne des dynasties aghlabides puis fatimides19. Ainsi qu’en témoignent les archives de la Guenizah du Caire, composées entre 800et 115041, la dhimma se limite pratiquement à la jizya. Des Juifs travaillent au service de la dynastie, en tant que trésoriers, médecins ou collecteurs d’impôts mais leur situation reste précaire44.

Kairouan, devenue la capitale des Aghlabides, est le siège de la communauté sans doute la plus importante du territoire45, attirant des migrants de l’Espagne omeyyade, de l’Italie ou de l’empire abbasside46. Cette communauté sera l’un des pôles majeurs du judaïsme entre les ixe et xie siècles, tant sur les plans économique, culturel et intellectuel46,47, assurant, par le biais de la correspondance fournie avec les académies talmudiques en Babylonie46, la transmission de leurs enseignements à l’Espagne44.

Lettre de Houshiel ben Elhanan reproduite dans la Jewish Quarterly Review (1899)

Nombre de figures majeures du judaïsme sont associées à la cité. Parmi celles-ci, Isaac Israeli ben Salomon, médecin privé de l’Aghlabide Ziadet Allah III puis des Fatimides Ubayd Allah al-Mahdi et Al-Qaim bi-Amr Allah et auteur de divers traités de médecine en arabe qui enrichiront, via leur traduction par Constantin l'Africain, la médecine médiévale, adapte les enseignements de l’école néoplatonicienne d'Alexandrie au dogme juif48. Son disciple, Dounash ibn Tamim, est l’auteur (ou le rédacteur final) d’un commentaire philosophique sur le Sefer Yetsirah, où il développe des conceptions proches de la pensée de son maître49. Un autre disciple, Ishaq ibn Imran est considéré comme le fondateur de l’école philosophique et médicale de l’Ifriqiya50.

Jacob ben Nissim ibn Shahin, recteur du centre d’études à la fin du xe siècle, est le représentant officiel des académies talmudiques de Babylonie, exerçant les fonctions d’intermédiaire entre celles-ci et sa propre communauté. Son successeur Houshiel ben Elhanan, originaire de Bari, développe l’étude simultanée duTalmud de Babylone et du Talmud de Jérusalem51. Son fils et disciple Hananel ben Houshiel est l’un des commentateurs majeurs du Talmud au Moyen Âge46. À sa mort, il est remplacé par un autre disciple de son père qu’Ignaz Goldziher qualifie de mutazilite juif52 : Nissim ben Jacob, seul parmi les sages de Kairouan à porter le titre de gaon46, a également rédigé un important commentaire du Talmud et le Hibbour yafe mehayeshoua, qui est peut-être le premier recueil decontes de la littérature juive51.

Sur le plan politique, la communauté s’émancipe de l’exilarque de Bagdad au début du XIe siècle et se dote de son premier chef séculier44. Chaque communauté est désormais placée sous l’autorité d’un conseil de notables dirigé par un chef (naggid) qui dispose par le biais des fidèles des ressources nécessaires à la bonne marche des diverses institutions : culte, écoles, tribunal dirigé par le rabbin-juge (dayan), etc53. Le naggid de Kairouan a sans doute l’ascendant sur ceux des communautés de plus petite taille.

Les Juifs participent grandement aux échanges avec Al-Andalus, l’Égypte et le Proche-Orient45. Regroupés dans des quartiers distincts (bien que de nombreux Juifs s’installent dans les quartiers musulmans de Kairouan à l’époque fatimide54), ils disposent d’une maison de prière, d’écoles et d’un tribunal. Les villes portuaires de MahdiaSousseSfax et Gabès voient arriver un flux régulier d’immigrés juifs du Levant jusqu’à la fin du xie siècle44 et leurs communautés participent à ces échanges économiques et intellectuels55. Exerçant un monopole sur les métiers d’orfèvre et de joaillier, elles travaillent aussi dans l’industrie textile, aux postes de tailleurtanneur ou cordonnier56, alors que les plus petites communautés rurales pratiquent l’agriculture (safranhennévigne, etc.) ou l’élevage pour celles qui sont nomades57.

Le départ des Fatimides pour l’Égypte en 972 entraîne la prise du pouvoir par leurs vassaux zirides qui finissent par rompre leurs liens de soumission politiques et religieux au milieu du XIe siècle58. Les Hilaliens et les Banu Sulaym, envoyés en représailles sur la Tunisie par les Fatimides, prennent Kairouan en 1057 et la pillent, ce qui la vide de toute sa population puis la plonge dans le marasme59. Combiné au triomphe du sunnisme et à la fin du gaonat de Babylone, ces événements marquent la fin de la communauté kairouanaise60 et renversent le flux migratoire des populations juives en direction du Levant58, les élites ayant déjà accompagné la cour fatimide au Caire60. Les Juifs migrent vers les villes côtières de GabèsSfaxMahdiaSousse et Tunis59, mais aussi versBougieTlemcen et la Kalâa des Béni Hammad60. Selon la tradition orale, ils ne seront admis à passer la nuit à l’intérieur des remparts de Tunis qu’après la campagne juridique de Sidi Mahrez qui leur aurait obtenu le droit de s’installer dans un quartier spécifique59, la Hara, où ils demeureront jusqu’au xixe siècle. Il est toutefois difficile de comprendre pourquoi Tunis aurait été la seule ville du territoire à être interdite aux Juifs59 même si cela a pu être le cas durant la période suivante61 qui voit les Juifs exclus de Kairouan et des villes avoisinantes62.

L’arrivée au pouvoir de la dynastie almohade ébranle tant les communautés juives de Tunisie que les musulmans attachés au culte des saints qualifiés par les nouveaux souverains d’hérétiques63. Les Juifs sont contraints par Abd al-Mumin à l’apostasie, la fuite ou la mort64. De nombreux massacres ont lieu, malgré les nombreuses conversions formelles par la prononciation de la chahada63. En effet, beaucoup de Juifs, tout en professant extérieurement l’islam, restent fidèles à leur religion qu’ils observent en secret, comme le préconise alors Moïse Maïmonide65. Les pratiques juives disparaissent du Maghreb de 1165 à 1230 ; encore sont-elles affadies par l’adhésion sincère de certains à l’islam, les craintes de persécutions et la relativisation de toute appartenance religieuse63. Cette islamisation des mœurs et doctrines des Juifs de Tunisie, demeurés seuls dhimmis après la disparition du christianisme au Maghreb vers 1150 et isolés de leurs autres coreligionnaires63, est fortement critiquée par Maïmonide66.

Sous la dynastie des Hafsides, qui s’émancipe des Almohades et de leur doctrine religieuse en 123667, les Juifs reconstituent les communautés qui existaient avant la période almohade61. La dhimmaest stricte, notamment au niveau vestimentaire68, mais les persécutions systématiques, l’exclusion sociale et l’entrave au culte disparaissent19. De nouveaux métiers apparaissent : menuisier,forgeronciseleur ou savonnier ; certains travaillent au service du pouvoir, frappant la monnaie, percevant les droits de douane ou réalisant des traductions69.

Mais la difficulté du contexte économique entraîne une poussée du rigorisme, le triomphe du sunnisme malikite peu tolérant à l’égard des « gens du livre » et une misère matérielle et spirituelle70. L’installation massive de savants judéo-espagnols fuyant la Castille en 1391 puis en 1492, se fait principalement en Algérie et au Maroc et les Juifs tunisiens, délaissés par ce phénomène, sont conduits à consulter des savants algérois comme Shimon ben Tsemah Duran71.

Au xve siècle, chaque communauté est autonome — reconnue par le pouvoir à partir du moment où elle compte au moins dix hommes majeurs — et dispose de ses institutions particulières ; leurs affaires sont réglées par un chef (zaken ha-yehûdim) nommé par le pouvoir et assisté par un conseil de notables (gdolei ha-qahal) formé des chefs de famille les plus instruits et les plus fortunés72. Le chef a notamment pour fonction d’administrer la justice et de collecter les taxes imputées aux Juifs, dont la jizya73,74.

Lors de la prise de Tunis par les Espagnols en 1535, de nombreux Juifs sont faits prisonniers et vendus comme esclaves dans plusieurs pays chrétiens19. Après la victoire des Ottomans sur les Espagnols en 1574, la Tunisie devient une province de l’Empire ottoman dirigée par des deys, à partir de 1591, puis par des beys, à partir de 164075. Dans ce contexte, les Juifs arrivés en provenance d’Italie joueront peu à peu un rôle important dans la vie du pays et dans l’histoire du judaïsme tunisien76.

Dès le début du xviie siècle, des familles marranes rejudaïsées après leur établissement à Livourne à la fin du xve siècle, quittent la Toscane pour s’installer en Tunisie, dans le cadre de l’établissement de relations commerciales77. Ces nouveaux arrivants, appelés Granas en arabe et Gorneyim (גורנים) en hébreu, sont plus riches et moins nombreux que leurs coreligionnaires indigènes, dénommés Twansa78,79. Ils parlent et écrivent le toscan, parfois encore l’espagnol, et constituent une élite économique et culturelle très influente dans le reste de la communauté italienne80,78. Leurs patronymes rappellent leur origine espagnole ou portugaise80. Rapidement introduits auprès de la cour beylicale, ils exercent des fonctions exécutives de cour — collecteurs de taxes, trésoriers et intermédiaires sans autorité sur des musulmans81 — et des professions nobles dans la médecine, la finance ou la diplomatie.

Même s’ils s’installent dans les mêmes quartiers, ils n’ont quasiment aucune relation avec les Twansa, auxquels des Juifs du reste du bassin méditerranéense sont assimilés. Les Twansa parlent le dialecte judéo-tunisien78,82 et occupent une position sociale modeste80. C’est pourquoi, contrairement à ce qui se passe ailleurs dans le Maghreb, ces nouvelles populations ne sont guère acceptées83, ce qui conduit peu à peu à la division de la communauté juive en deux groupes.

Dans ce contexte, les Juifs jouent un grand rôle dans la vie économique du pays, dans le commerce et l’artisanat mais aussi dans le négoce et la banque. Malgré les droits de douane supérieurs à ceux payés par les commerçants musulmans ou chrétiens (10 % contre 3 %), les Granas parviennent à contrôler et faire prospérer le commerce avec Livourne80. Leurs maisons de commerce pratiquent en outre des activités bancaires de crédit et participent au rachat des esclaves chrétiens capturés par des corsaires et revendus à profit84. Les Twansa se voient quant à eux concéder le monopole du commerce du cuir par les beys mouradites puis husseinites. Juifs livournais comme tunisiens travaillent dans le commerce de détail au sein des souks de Tunis, écoulant ainsi les produits importés d’Europe sous la houlette d’un amine musulman, ou dans le quartier juif85.

En 1710, un siècle de frictions entre les deux groupes conduit à un coup de force de la communauté livournaise, avec un accord tacite des autorités83. En créant ses propres institutions communautaires, elle provoque un schisme avec la population autochtone83. Chacune possède désormais son conseil de notables, son grand rabbin, son tribunal rabbinique, ses synagogues, ses écoles, sa boucherie et son cimetière distincts86,87. Cet état de fait est entériné par une taqqana (décret rabbinique) signée en juillet 1741 entre les grands rabbins Abraham Taïeb et Isaac Lumbroso86. Cet accord sera renouvelé en 1784 avant d’être annulé en 189988. Cette taqqana fixe, parmi d’autres règles, le fait que tout Israélite originaire d’un pays musulman est rattaché aux Twansa tandis que tout Israélite originaire d’un pays chrétien l’est aux Granas83. De plus, les Granas — communauté plus riche bien que ne constituant que 8 % de la population globale — assurent désormais un tiers du paiement de la jizya contre deux tiers pour les Twansa86,83. Ce dernier point indique que la communauté livournaise, auparavant protégée par les consuls européens, s’est suffisamment intégrée en Tunisie pour que ses membres soient considérés comme dhimmis et taxés comme les Twansa89.

Les différences socioculturelles et économiques entre ces deux communautés ne font que se renforcer au xixe siècle78. Les Granas, en raison de leurs origines européennes et de leur niveau de vie plus élevé mais aussi de leurs liens économiques, familiaux et culturels conservés avec Livourne89, supportent difficilement de côtoyer leurs coreligionnaires autochtones, considérés comme moins « civilisés », et de payer des contributions importantes alors qu’ils ne représentent qu’une minorité des Juifs de Tunisie86. De l’autre côté, les élites autochtones ne souhaitent pas abandonner leur pouvoir aux nouveaux venus, contrairement à ce que firent leurs voisins maghrébins, sans doute en raison de l’arrivée plus tardive des Granas en Tunisie90. Les Granas se démarquent aussi géographiquement des Twansa, en s’installant dans le quartier européen de Tunis, évitant ainsi la Hara, et se rapprochent culturellement plus des Européens que de leurs coreligionnaires91. Pourtant, les deux groupes gardent les mêmes rites et les mêmes usages à quelques variantes près et, hors de Tunis, les mêmes institutions communautaires continuent à servir l’ensemble des fidèles19. De plus, l’ensemble des Juifs reste placé sous l’autorité d’un seul caïd92 choisi parmi les Twansa, sans doute pour éviter les interférences avec l’étranger81.

Au cours des xviie et xviiie siècles, les Juifs font toujours l’objet de brimades et de mesures discriminatoires, notamment de la part du système judiciaire qui se montre arbitraire à leur égard, à l’exception toutefois des tribunaux hanéfites plus tolérants93. Les Juifs sont toujours astreints au paiement collectif de la jizya — dont le montant annuel varie selon les années, de 10 332 piastres en1756 à 4 572 piastres en 1806 — et doivent s’acquitter d’impositions supplémentaires (ghrâma) chaque fois que le trésor du souverain est en difficulté, comme le font parfois aussi les musulmans93. De plus, ils sont périodiquement astreints à des travaux d’utilité publique et se voient imposer des corvées qui touchent principalement les plus pauvres des communautés93,74,94. Au plan vestimentaire, la chéchia qui leur sert de coiffe doit être de couleur noire et enveloppée d’un turban sombre, à la différence des musulmans qui portent une chéchia rouge entourée d’un turban blanc95. Les Granas, qui s’habillent à l’européenne, portent pour leur part des perruques et des chapeaux ronds comme les marchands chrétiens95.

Au début du XVIIIe siècle, le statut politique des Juifs s’améliore quelque peu grâce à l’influence croissante des agents politiques des puissances européennes qui, cherchant à améliorer les conditions de vie des résidents chrétiens, plaident également la cause des Juifs que la législation musulmane classe ensemble. Mais, si les Juifs aisés — qui exercent des charges dans l’administration ou dans le négoce — parviennent à se faire respecter, notamment via la protection de personnalités musulmanes influentes96, les Juifs démunis sont souvent victimes de brimades voire assassinés sans que les autorités ne semblent intervenir97. Un observateur déclare qu’on les reconnaît « non seulement à leur costume noir mais encore à l’empreinte de malédiction qu’ils portent sur leur front »97.

Toutefois, au-delà de ce climat difficile, les Juifs ne font pas l’objet d’explosions de fanatisme religieux ou de racisme conduisant à des massacres. Même si des pillages accompagnés de violences sont parfois signalés, ils se déroulent toujours dans un contexte de troubles touchant aussi le reste de la population comme en juin 1752 et septembre 1756 à Tunis98. De plus, on n’assiste à aucune expulsion massive99 et les Juifs disposent d’une liberté de culte presque totale — associant souvent leurs voisins musulmans à leurs fêtes96,100 — contrairement à ce qui se pratique alors en Europe.

À la fin du xviiie siècle, Hammouda Pacha refuse aux Juifs le droit d’acquérir et de posséder des propriétés immobilières74 alors que l’apprentissage de l’arabe littéral et l’usage de l’alphabet arabe leur auraient aussi été interdits durant cette période93. Enfin, quant au comportement de la population musulmane à l’égard des communautés, il varie de la volonté d’application rigoureuse de la dhimmapour les oulémas à l’absence d’hostilité de la population rurale, en passant par les violences de certaines franges urbaines marginalisées mais assurées de l’impunité101.

Les communautés se structurent sous l’autorité d’un chef de la « nation juive » portant le titre de hasar ve ha-tafsar, poste prestigieux et puissant regroupant à la fois la charge de caïd des Juifs (qâyd el yihûd) et celle de receveur général des finances placé sous l’autorité du trésorier du royaume (khaznadar)102. Intermédiaire entre le bey et sa communauté et bénéficiant donc d’entrées à la cour, il dispose d’un pouvoir bureaucratique très important sur ces coreligionnaires au sein desquels il répartit le paiement de la jizya — dont ils sont collectivement redevables103 — en fonction des ressources de chaque foyer. Il désigne aussi ceux qui se chargent des corvées imposées par les autorités99.

Fermier d’État, entouré des notables parmi les plus fortunés et les plus instruits, il collecte aussi des taxes comme la dîme aumônière, la taxe sur la viande kasher et les offrandes des fidèles99. Celles-ci lui permettent de payer ses services, ceux de ses adjoints et des rabbins-juges103 et financent les synagogues, les écoles liées à celles-ci, l’abattoir rituel, le cimetière, la caisse de secours aux indigents et aux malades et le tribunal rabbinique qui ne siège que dans les grandes villes89 sous la présidence du grand rabbin99. Administrateur des affaires de la communauté, il désigne les chefs laïcs ou religieux locaux — avec l’approbation écrite des autorités tunisiennes — et leur donnent des grandes orientations103. À partir du règne d’Ali Ier Pacha (1735-1756), il occupe également la fonction de trésorier du bey81 et une grande partie des postes clés de l’administration des finances — perception des impôts et droits de douane, ordonnancement des dépenses, maniement des espèces, tenu des livres de comptes ou paiement de la solde des janissaires — étaient occupés par des agents juifs104.

Désormais dédoublée pour chaque groupe, la figure du grand rabbin jouit d’une autorité considérable auprès de ses fidèles. De par sa fonction de président dutribunal rabbinique, il veille au respect de la loi juive, s’appuyant sur le Choulhan Aroukh, le code législatif standard, et le Talmud. Les juridictions rabbiniques traitent des affaires de statut personnel mais aussi civiles et commerciales lorsque seuls des Juifs sont concernés, que les fautes soient religieuses ou profanes92. Dans les petites villes, c’est un dayyan (juge rabbinique) qui est chargé de rendre la justice, le tribunal rabbinique servant alors de chambre d’appel89. L’une des peines les plus rigoureuses que ce dernier puisse prononcer est le herem, version juive de l’excommunication, rendue publique dans la synagogue92.

Toutefois, certains remettent alors en cause l’autorité des chefs religieux : un courtier juif, travaillant pour une maison de commerce française et condamné à la bastonnade en mai 1827 pour avoir invoqué le nom de Dieu105, fait appel de la décision devant le consul de France. Suite à la protestation de ce dernier auprès du bey, il est décidé que le tribunal rabbinique ne prononcerait plus de peine pour délit religieux à un Juif placé sous la protection française105.

Sur le plan intellectuel, les échanges croissants entre Juifs de Tunisie et de Livourne facilitent la circulation d’ouvrages imprimés en Toscane et leur large diffusion en Tunisie et dans le reste du Maghreb106. Ceci entraîne un important renouveau des études hébraïques tunisiennes, au début du XVIIIe siècle, incarné notamment par les rabbins Semah Sarfati, Abraham Ha-Cohen, Abraham Benmoussa, Abraham Taïeb et Joseph Cohen-Tanugi107. Parmi les ouvrages — commentaires du Pentateuque, du Talmud ou de la Kabbale — qui ont fait date, on peut citer :

À l’exception du Zera Itshak d’Isaac Lumbroso, l’ensemble des ouvrages a été imprimé à Livourne, Tunis ne possédant pas d’imprimerie de renom, la seule tentative d’en faire une en 1768 est considérée comme un échec en raison de l’absence de savoir-faire. Le rabbin Haïm Joseph David Azoulay, en visite à Tunis en 1773-1774, note que la ville compte alors quelque 300 jeunes talmudistes et juge que les rabbins qu’il rencontre « avaient des connaissances très étendues »111.

Des textes judéo-arabes célèbrent par ailleurs des figures légendaires comme le poète Rabbi Fraji Chaouat, célèbre pour son large diwan hébraïque, et Rabbi Yossef El Maarabi112. Un long poème relate aussi l’épidémie de peste ayant touché le pays au XVIIe siècle113.

Au milieu du siècle, les Juifs de Tunisie ne comptent guère de lettrés en arabe et ils sont peu nombreux à lire et écrire l’hébreu. De plus, ils vivent généralement repliés sur leurs préceptes, en raison de leur instruction uniquement religieuse114, et ils n’ont que peu de connaissances des lettres arabo-musulmanes, contrairement aux Juifs d’autres pays musulmans115. Néanmoins, les va-et-vient entre Tunis et l’Europe contribuent à une certaine volonté d’émancipation et à une liberté dans le port des vêtements qui leur sont assignés ; Mahmoud Bey décide alors d’obliger en janvier 1823 tous les Juifs vivant en Tunisie à porter une calotte95.

Un Juif originaire de Gibraltar, qui refuse la mesure, est victime d’une bastonnade116 ; sa protestation auprès de son consul entraîne une vive réaction du Royaume-Uni95. Cette situation profite aux Granas qui obtiennent contre paiement le remplacement du port de la chéchia par celui d’une calotte blanche (kbîbes) et le port d’un sefseri spécifique pour leurs femmes, une façon de se distinguer encore des Twansa qui continuent à devoir porter la calotte noire117,95. Toutefois, cette concession est en contradiction avec un relatif durcissement des autorités durant les premières décennies du siècle, rapporté par le docteur du bey, Louis Franck, ou le consul des États-Unis Mordecaï Manuel Noah117.

Entrée du souk des Granas à Tunis

Sur le plan socio-économique, la population juive est très hétérogène. Au sein des ports du pays, les négociants juifs d’origine européenne contrôlent, avec les chrétiens, les échanges de marchandises avec l’étranger et dominent plus de la moitié des maisons de commerce exerçant dans le pays118. À côté de cette classe aisée de négociants et de banquiers, principalement livournais, se trouve une classe moyenne constituée de commerçants et d’artisans119. Ces Juifs jouent un grand rôle dans le commerce de détail, notamment dans la capitale où ils sont fortement implantés dans deux souks de la médina : celui spécialisé dans les denrées coloniales, la quincaillerie et les articles en provenance de Paris et celui spécialisé dans les draperies et les soieries anglaises et françaises120. Nombreux sont aussi ceux qui exercent une activité artisanale, comme le travail de l’or et de l’argent, dont ils exercent le monopole, et la confection de vêtements et de chaussures120. Ils servent également de prêteurs pour les paysans et les artisans119. Dans les régions rurales de Nabeul,Gabès et Djerba, des Juifs travaillent la vigne, le palmier-dattier ou les arbres fruitiers et pratiquent l’élevage119. Il existe également une classe pauvre de Juifs vivant de petits métiers et ne pouvant survivre sans la charité organisée par leur communauté119.

L’inclusion des Juifs dans la Déclaration française des droits de l’homme et du citoyen, le 27 septembre 1791, et les décrets napoléoniens de 1808 suscitent une certaine sympathie pour la France parmi les Juifs de Tunisie qui sont tous sujets du bey121. Ainsi, le chargé d’affaires espagnol rapporte en 1809 que « les Juifs sont les plus acharnés partisans de Napoléon »121. On rapporte même que certains Juifs, y compris des Granas, portaient à cette époque une cocarde tricolore, acte sévèrement réprimé par Hammouda Pacha, qui refuse toute tentative de la France de prendre sous sa protection ses sujets juifs originaires de la Toscane nouvellement conquise par Napoléon121. C’est dans ce contexte que l’article 2 du traité du 10 juillet 1822, signé avec le Grand-duché de Toscane, fixe la durée du séjour des Granas en Tunisie à deux ans ; au-delà, ils passent sous la souveraineté du bey et sont considérés sur le même plan que les Twansa122.

Dans le même temps, alors que la Tunisie s’ouvre progressivement aux influences mais subit aussi les pressions européennes, le souverain Ahmed Ier Bey inaugure une politique de réformes123. En vertu d’un acte corrigeant le traité tuniso-toscan de 1822, signé le 2 novembre 1846, les Granas établis en Tunisie après le traité ou ceux qui viendront s’y installer obtiennent le droit de conserver leur qualité de Toscans sans limitation de temps, ce qui n’est pas le cas des Granas arrivés avant 1822124. Cette disposition encourage nombre de Granas d’origine italienne à émigrer en Tunisie où ils constituent une minorité étrangère — 90 personnes en 1848renforcés par quelques Juifs français et britanniques — placée sous la protection du consul de Toscane et installée dans le quartier franc de Tunis contrairement aux anciens Granas installés dans la Hara ; ceux arrivés après l’unification de l’Italie bénéficient à leur tour de l’application de cette disposition125,78.

Dès lors, l’action politique est vue comme un moyen pouvant mettre fin au statut d’exception frappant les Juifs, constituant « une véritable rupture dans l’univers mental des communautés juives, rupture qui brise le vieux monde de la soumission à l’ordre des choses »126. En 1853, le caïd de la communauté tunisienne, Nessim Samama, obtient l’abolition des corvées auxquelles ses coreligionnaires étaient jusqu’alors contraints28. Malgré tout, les Juifs restent soumis au paiement de la jizya et de taxes exceptionnelles réclamées par le bey selon les besoins et font aussi l’objet de discriminations127. Sur le plan vestimentaire, ils sont contraints de porter une chéchia noire et non rouge, un turban noir ou bleu foncé et non blanc et des chaussures noires et non de couleur vive128. Ils ne peuvent vivre hors des quartiers qui leur sont attribués et ne peuvent accéder à la propriété immobilière128. Enfin, lorsqu’ils sont les victimes de vexations ou de violences, ils ne reçoivent pas de réparation pour le tort subi128.

Pourtant, la relation entre Juifs et Arabes se transforme radicalement à partir du milieu du siècle, du fait de l’irruption en Tunisie de puissances coloniales européennes, et en particulier la France. En effet, celles-ci s’appuient sur la présence de Juifs pour promouvoir leurs intérêts économiques et commerciaux : la situation de ceux-ci, souvent traités de manière inéquitable par les tribunaux tunisiens, sert de prétexte à des pressions sur le bey129. L’affaire Sfez en 1857 est une illustration de ce nouveau contexte et l’occasion pour la France et le Royaume-Uni d’intervenir au nom de la défense des droits de l’homme et du combat contre l’absolutisme et le fanatisme afin de favoriser leurs entreprises130.

Batou Sfez est un cocher juif au service du caïd de sa communauté, Nessim Samama128. À la suite d’un incident de circulation et à une altercation avec un musulman, il est accusé par ce dernier d’avoir injurié l’islam ; des témoins confirment par la suite devant notaire avoir assisté à la scène128. Inculpé et jugé coupable, selon le droit malikite et malgré ses protestations, il est condamné par le tribunal du Charaâ à la peine de mort pour blasphème et décapité à coup de sabre le 24 juin128. Le souverain Mohammed Bey cherche par ce geste à apaiser les rancœurs nées de l’exécution d’un musulman accusé d’avoir tué un Juif et à prouver que sa justice traite ses sujets équitablement131. Néanmoins, la rigueur de la peine soulève une vive émotion dans la communauté juive et chez les consuls de France et du Royaume-Uni, Léon Roches et Richard Wood. Ceux-ci en profitent alors pour exercer une pression sur le souverain afin qu’il s’engage dans la voie de réformes libérales similaires à celles promulguées dans l’Empire ottoman en 1839132. D’ailleurs, l’historien Ibn Abi Dhiaf évoque les Juifs tunisiens comme des « frères dans la patrie » (Ikhwanoun fil watan), même s’il reproche à certains d’entre eux de rechercher la protection des consuls étrangers avec exagération6.

L’arrivée d’une escadre française en rade de Tunis oblige le bey à proclamer le Pacte fondamental le 10 septembre 1857130,133, avec l’appui d’Ibn Abi Dhiaf123,134 semblant représenter l’attitude la plus favorable à l’égard des Juifs parmi les réformateurs, alors que d’autres sont plus sceptiques135. Le texte change radicalement la condition des non musulmans129 : les Juifs tunisiens, considérés jusque-là comme des sujets de second rang, échappent au statut séculaire de la dhimma136,137.

Portrait de Mohammed Bey

L’article 1 assure à tous une « complète sécurité » pour les personnes et leurs biens, l’article 4 indique que les « sujets israélites ne subiront aucune contrainte pour changer de religion, et ne seront pas empêchés dans l’exercice de leur culte », l’article 6 précise que « lorsque le tribunal criminel aura à se prononcer sur la pénalité encourue par un sujet israélite, il sera adjoint au dit tribunal des assesseurs également israélites »138 et l’article 8 indique que tous les Tunisiens, sans distinction de foi, jouissent désormais des mêmes droits et des mêmes devoirs. Le libre accès à la propriété et à la fonction publique est également garanti à tous139. Le décret beylical du 15 septembre 1858 autorise les Juifs à porter une chéchia rouge comme celle des musulmans et leur accorde expressément le droit d’acquérir un bien immobilier hors des quartiers réservés137. Il semble en outre que la jizya cesse d’être payée avec l’instauration de la mejba, à laquelle les sujets du bey sont soumis, et que les droits de douane soient payés en fonction du lieu d’origine ou de destination des marchandises et non plus en fonction de la religion du marchand140Sadok Bey, successeur de Mohammed Bey, remplace le texte par une loi organique, équivalent à une véritable constitution, le 21 avril 1861, et le complète le 25 février 1862 par un Code civil et criminel130. Toutefois, la hausse des dépenses publiques engendrées par les nouvelles institutions et de nombreux travaux publics conduit à une hausse de la mejba et à une révolte en avril 1864, la crise étant aggravée par des détournements de fonds et la dégradation des conditions économiques. Des attaques ont alors lieu contre les Juifs — accusés de profiter de ces réformes — ou leurs biens à Sousse, Gabès, Nabeul, Sfax et Djerba141. Même si la constitution est suspendue dès les premiers jours de la révolte, finalement réprimée, les réformes précédentes restent en vigueur et les Juifs lésés sont indemnisés par le pouvoir142. Néanmoins, les juridictions tunisiennes continuent de faire preuve d’une particulière sévérité à l’égard des Juifs dont les notables se tournent vers les consuls136 et des Juifs sont toujours l’objet de crimes restés impunis143. Le pays devient le théâtre des luttes d’influence entre les nations européennes qui confèrent à certains notables des patentes de protection qui leur permettent, tout en conservant la nationalité tunisienne de se placer sous la protection des juridictions consulaires ; les principales puissances européennes qui y sont les plus favorables peuvent ainsi justifier leurs interventions dans les affaires intérieures du pays144.

À la fin du XIXe siècle, Granas comme Twansa parlent désormais le judéo-tunisien, un judéo-arabe dialectal transcrit en alphabet hébreu mais similaire à celui parlé par les musulmans, à l’exception de quelques variations de prononciation, de l’atténuation de la valeur emphatique de certaines consonnes et de rares emprunts à l’hébreu dans le strict cadre de la pratique religieuse145. Dans le même temps, même si le système d’enseignement traditionnel fait l’objet de critiques croissantes, les études talmudiques produisent encore des figures telles que les rabbins Juda Lévi, Joseph Borgel, Josué Bessis, Abraham Cohen ou Abraham Hagège146. Sur le plan vestimentaire, les deux groupes ont adopté le costume musulman à quelques variantes près (couleur du turban foncée, coiffe appelée qufiyya, etc.), même les Granas les plus récemment arrivés et des Twansa fortunés portent le costume à l’européenne147.

Les activités religieuses restent toujours aussi suivies : le samedi est un jour chômé, les fêtes religieuses sont célébrées tout au long de l’année avec plus ou moins d’éclat et des pèlerinages sont effectués vers Jérusalem, ce qui n’empêche pas la persistance de superstitions — comme la protection assurée par la khamsa contre le mauvais œil ou la peur des jinns — partagées avec les musulmans148.

Face aux carences de l’enseignement traditionnel, les écoles modernes commencent à voir le jour dans les grandes villes. Pompeo et Esther Sulema, tous deux issus de la communauté des Granas, ouvrent la première d’entre elles à Tunis en 1831, suivie en 1845 par celle de l’abbé François Bourgade et en 1855 par celle d’une mission protestante, la London Society for Promoting Christianity Among the Jews149. D’autres établissements pour filles ou garçons voient le jour par la suite sous l’impulsion des sœurs de Saint-Joseph-de-l'Apparition et des Frères de la Doctrine chrétienne. Ce phénomène encourage la scolarisation d’une élite de jeunes Juifs et leur apprentissage du français ou de l’italien150. Parmi les organisations juives qui s’installent en Tunisie figure l’Alliance israélite universelle (AIU) dont un comité régional est ouvert à Tunis en 1864 à l’instigation d’un groupe de notables français, livournais et tunisiens. Sa direction est pourtant exclusivement composée de Juifs français et italiens115. Alors que son action est entravée par des querelles internes, qui sont l’expression des intérêts nationaux divergents en son sein, il doit faire face à l’hostilité de la part du souverain qui interdit longtemps à ses sujets d’y adhérer151,152. De plus, l’idée de l’ouverture d’une école par l’AIU est vue « comme une initiative juive européenne visant à soustraire les juifs à l’emprise du gouvernement »153. Le grand vizir Kheireddine Pacha, tout en reconnaissant « la valeur de l’éducation européenne et sa contribution au bien-être public », voit en effet l’action de l’AIU comme une ingérence étrangère154Ibn Abi Dhiaf pense quant à lui que l’école pourrait améliorer la condition des couches populaires juives défavorisées153.

Les pressions de la France, qui trouve auprès de l’élite juive autochtone un médiateur réceptif, mais aussi de l’Italie et du Royaume-Uni, conduisent finalement à ce que le bey donne son accord pour l’ouverture d’une école de garçons à Tunis, effective le 7 juillet 1878155, dirigée par David Cazès. L’ensemble du programme public français y est enseigné, dont le français, ainsi que l’hébreu et l’histoire juive, répondant ainsi aux attentes des familles souhaitant concilier enseignement moderne et culture traditionnelle. La prise en charge des enfants pour les repas, les vêtements, etc. contribue à accroître les effectifs, même si les écoles publiques continuent à accueillir le plus grand nombre d’élèves156. Quant à la suppression rapide de l’italien, elle se fait au détriment de la communauté livournaise qui tente alors de promouvoir les intérêts politiques italiens et qui joue le rôle de modèle que les Twansa s’efforcent d’imiter en empruntant la voie de la culture française. Un système d’apprentissage de quatre ans est aussi mis en place pour former des jeunes à divers métiers — menuisier, tapissier, forgeron, carrossier, horloger, électricien ou peintre — afin qu’ils occupent un emploi salarié ou s’établissent à leur compte157.

Garçons à l’école agricole de l’AIU à Djedeida

Cette concurrence produit une émulation entre les élites respectives et peut expliquer le dynamisme de la scolarisation des jeunes Juifs. Après cette école de garçons, une autre voit le jour à La Goulette en 1881, puis une école de filles (1882), une école maternelle de filles (1891) et une école mixte (1910) ouvrent à Tunis ; d’autres écoles ouvrent en 1883 à Sousse et Mahdia et en 1905 à Sfax115. Une école agricole de garçons est également fondée en 1895 à Djedeidamais, n’attirant pas suffisamment de locaux, les élèves proviennent de Tripolitaine, d’Algérie et du Maroc157. Pour la première fois, les filles sont donc scolarisées ce qui rompt avec la société juive traditionnelle.

Dans ces écoles de l’AIU accueillant près de 3 500 élèves des deux sexes à la veille de la Première Guerre mondiale157, outre l’apprentissage fondamental du français, c’est surtout un nouveau système de valeurs qui est transmis aux élèves, en opposition aux tenants de la tradition au sein de la communauté158. Par ailleurs, les écoles chrétiennes, catholiques ou protestantes, ouvertes à Tunis dans la seconde moitié du XIXe siècle attirent de plus en plus d’enfants des familles juives les plus éclairées115. Ce processus s’étale dans le temps, de la classe la plus aisée jusqu’à certains des plus modestes éléments de la communauté.

Cependant, toutes les communautés locales n’évoluent pas au même rythme, et certaines ne sont que très faiblement concernées158. Des difficultés sont rencontrées, comme à BizerteBéja etMahdia, où les communautés ne peuvent fournir la contribution financière demandée157. Quant aux Juifs de Djerba, ils refusent l’ouverture d’une école de l’AIU, comme ils boycottent déjà l’enseignement séculier instauré par les autorités françaises, malgré les pressions des notables juifs de la capitale et du caïd local et l’usage de la force159 ; cette décision est un exemple rare et peut-être unique dans l’histoire de l’AIU160. En effet, les rabbins frappent d’excommunication tout membre de la communauté qui coopérerait avec elle car, prenant l’exemple de Tunis où ils perçoivent un déclin du savoir et de la pratique religieuse, ils considèrent la proposition comme une atteinte à l’intégrité de leur communauté161, lui préférant le système traditionnel d’enseignement rabbinique obligatoire pour les seuls garçons162. En retour, les autorités du protectorat et les notables juifs de la capitale désignent longtemps les Djerbiens comme des « communautés arriérées, maintenues dans l’abjection et l’ignorance par des rabbins réfractaires à tout progrès »163.

Avec l’établissement du protectorat français en Tunisie en 1881, une ère nouvelle s’ouvre pour les Juifs qui se trouvent face au pouvoir affaibli du bey et à celui dominant de la France164. Une grande partie d’entre eux ont alors espoir de se soustraire à la domination auxquels ils sont assujettis depuis la conquête musulmane du Maghreb165. Néanmoins, les Juifs seront quelque peu déçus par le nouveau pouvoir qui ne répondra pas toujours favorablement à leurs attentes166.

Dans un premier temps, les Juifs ne souffrent pas d’antisémitisme de la part des nouveaux arrivants. Pourtant, le journal La Tunisie française se livre à de régulières attaques167. De plus, du 26 au 29 mars 1898, une rixe entre Juifs et Arabes dégénère en émeutes durant lesquelles les Juifs sont molestés, leurs maisons pillées et leurs magasins mis à sac sans que la police n’intervienne. Malgré les condamnations prononcées, la responsabilité des troubles n’a jamais été clairement établie168. Le contexte troublé de l’affaire Dreyfus ajoute encore à la crainte d’une explosion de violence ; sa résolution contribue toutefois à renforcer l’attachement des Juifs à la France et les encourage à présenter des revendications169.

Si la présence française entraîne une francisation continue de la communauté juive, le rapprochement souhaité par ses élites ne se fait pas sans difficultés166. L’extension de la juridiction française aux Juifs tunisiens accompagnée par la suppression du tribunal rabbinique et la possibilité de naturalisations individuelles deviennent des revendications prioritaires de l’intelligentsia moderniste ayant accédé aux universités françaises170. Elles sont exposées pour la première fois par Mardochée Smaja en 1905, puis défendues dans l’hebdomadaire La Justice fondé en 1907171. Si les représentants des Français de Tunisie soutiennent ces idées, l’administration du protectorat, le gouvernement français de la Troisième République et les instances rabbiniques conservatrices appuyées par les fractions les plus populaires de la communauté les combattent. Les musulmans modernistes critiquent eux une atteinte à la souveraineté et la création d’une inégalité entre ressortissants d’un même État172.

Groupe de Juifs tunisiens

Quant au projet de réforme relatif aux conditions requises pour l’obtention de la naturalisation, il fait face à l’hostilité des autorités qui cherchent à encourager et à protéger l’installation des Français et craignent d’envenimer leurs relations avec le pouvoir beylical et la population musulmane173. La transformation des institutions communautaires est aussi rejetée par les autorités de crainte qu’il ne soit contrôlé par les Granas favorables à l’Italie166. Car, si le pouvoir colonial cherche des appuis dans la communauté pour mieux asseoir son autorité, cette élite laïque et libérale est rapidement exclue de ses postes influents. Face aux ambitions italiennes sur la Tunisie et au souhait d’accroître le nombre de Français établis dans le pays, un assouplissement des conditions de naturalisation en faveur des sujets tunisiens est finalement décidé le 3 octobre 1910174. Si la procédure reste sélective et individuelle, elle ouvre la possibilité aux Juifs de devenir des citoyens français. Parmi les sujets tunisiens âgés de 21 ans révolus et justifiant une maîtrise de la langue française sont admissibles à la naturalisation ceux qui remplissent l’une des conditions suivantes : avoir accompli un engagement volontaire dans l’armée française, avoir obtenu un diplôme, un prix ou une médaille de l’enseignement supérieur, avoir conclu un mariage avec une Française dont sont issus des enfants, avoir rendu pendant plus de dix ans des « services importants » aux intérêts de la France en Tunisie ou avoir rendu des « services exceptionnels » à la France175. Ces conditions difficiles maintiennent un faible nombre de cas (93 naturalisations entre 1911 et 1914) afin de tenir compte de l’opinion des populations française et musulmane de Tunisie ; la réglementation ne répond cependant pas à l’attente de la population juive176. Des réformes de l’organisation communautaire sont également mises en place : la charge de caïd est supprimée et la Caisse de secours et de bienfaisance de Tunis confiée à un comité d’administration nommé par arrêté ministériel ; toutes les villes accueillant des communautés importantes sont dotées des mêmes structures177. Après une période intermédiaire, l’administration du protectorat ne reconnaît plus qu’un seul grand rabbin issu de la communauté des Twansa et dont l’autorité est étendue à tout le pays. Il donne ainsi un début d’unité aux institutions communautaires du pays178.

En raison de sa position socioculturelle intermédiaire, l’élite juive autochtone francisée s’identifie aux valeurs républicaine et laïque pour refuser l’ordre arabe et musulman existant. Cette position permet à la fois de viser la promotion sociale et culturelle de la communauté et le maintien d’une identité forte grâce à un partenariat avec d’autres communautés et à la garantie offerte par la France179. L’idéologie de l’école républicaine suscite aussi un grand enthousiasme au sein de la communauté179. En effet, la culture universaliste transmise permet d’éluder la question nationale tout en offrant une échappatoire à la domination via la promotion socioprofessionnelle, après des siècles de relative stagnation, et l’acquisition d’un statut social plus valorisé179. Le décloisonnement relatif de la société, avec l’apparition de lieux de sociabilité indépendants comme l’école, les cafés, le théâtre ou les clubs sportifs, participent de l’affranchissement des individus par rapport à leur groupe et leur religion180 et du délaissement des formes traditionnelles de la culture judéo-arabe181 qui perdurent toutefois dans les communautés de l’arrière-pays. Si de nouvelles synagogues sont construites dans toutes les villes, un net recul de la pratique religieuse est constaté, même si cela reste encore le fait d’une minorité182 parmi les plus aisés et les instruits. Ce phénomène est associé à une diminution de la connaissance de l’hébreu liée à l’absence de son enseignement dans l’école publique183, où se rend une large majorité des enfants des deux sexes, même si le Talmud Torah n’a pas disparu dans les grandes villes184.

Juives tunisiennes

Dès la fin du siècle, les familles disposant de ressources financières suffisantes font poursuivre des études secondaires voire supérieures à leurs enfants185. Dans le même temps, la communauté prospère en profitant de l’économie coloniale186. Même si les Juifs exercent toujours les métiers traditionnels du commerce, du négoce et de l’artisanat, les jeunes sortant des écoles et des centres d’apprentissage se font de plus en plus embaucher dans les ateliers, les magasins et les bureaux158. Ils intègrent aussi le réseau de succursales de banques et d’assurances installées par des sociétés françaises, se lancent dans de nouveaux métiers, participent à la création des premières industries ou constituent des exploitations agricoles187. La part d’employés augmente considérablement car les jeunes qui ont acquis la connaissance du français maîtrisent suffisamment le dialecte arabe pour servir d’intermédiaires entre leurs patrons français et leurs clients tunisiens158.

Les enfants de la génération suivante sont poussés à aller au-delà de l’instruction primaire et accèdent aux professions libérales, après une formation en France ou en Italie, de médecins, de pharmaciens ou d’avocats188,189. Les familles juives occidentalisées abandonnent alors leurs habitations traditionnelles (oukalas) de la Hara pour s’installer dans des appartements individuels en bordure de celle-ci ou, pour les plus aisés, dans les nouveaux quartiers européens de Tunis190. Ces transformations économiques conduisent à une restructuration de la société juive : une bourgeoisie commerciale, industrielle voire agricole, une bourgeoisie libérale (avocats, médecins, pharmaciens et architectes), une classe moyenne (commerçants, artisans, employés et fonctionnaires), une classe ouvrière encore réduite et une masse de journaliers sans qualification, de malades et d’infirmes aux moyens très modestes qui ne survivent que par les subsides de la communauté ; ces derniers se retrouvent notamment dans la Hara de Tunis191.

La scolarisation participe aussi de l’acculturation des nouvelles générations. Ainsi, le français devient la langue maternelle au même titre que l’arabe, quand il ne le remplace pas, et permet au quotidien l’émancipation et la mobilité sociale des individus192,193. Dans le même temps, l’adoption de prénoms européens aux dépens des prénoms hébreux ou arabes194, l’adoption du vêtement européen, l’acceptation des rythmes de travail hebdomadaires115, la distanciation à l’égard des croyances et pratiques superstitieuses partagées avec les musulmans195 se répandent. Les femmes s’émancipent aussi par le changement de costume, mais à moins vive allure que les hommes et avec des décalages intergénérationnels et intrafamiliaux190. Simultanément, l’autorité maritale et paternelle se module du fait du développement de l’instruction féminine, de la diffusion croissante des valeurs modernistes et de la plus grande instruction des nouvelles générations190. De plus, l’âge au mariage se relève, les unions consanguines se font plus rares et celles entre Twansa et Granas plus fréquentes, la famille nucléaire s’éloigne de la famille élargie, etc181.

Famille juive de Tunis écoutant de la musique

Avec la diffusion de l’imprimerie hébraïque de Tunis, quelques années après l’établissement du protectorat, une ère nouvelle d’importante activité intellectuelle et sociale s’ouvre, que ce soit dans le domaine de la poésie, de l’essai en prose ou du journalisme196. Certaines personnes y trouvent leur vocation en tant que rimailleur, chansonnierconteur, essayiste ou journaliste. Plus de 25 publications périodiques en judéo-tunisien197 voient le jour même si ce phénomène s’éteint rapidement après la Première Guerre mondiale198,199. Des ouvrages religieux, de littérature arabe ou dérivés du folklore sont publiés, tout comme des traductions de la littérature européenne et des créations originales197. D’autres écrits, souvent de longues ballades ou des récits rimés, décrivent des événements liés à la communauté, qu’ils soient du domaine de la vie sociale, culturelle ou domestique, mais aussi et surtout les changements des mœurs et des comportements d’une communauté plus moderne198. Diffusés soit sous forme de feuilles volantes soit en petites brochures, ces textes sont parfois écrits avec une transcription très approximative en caractères latins, mais toujours construit sur un air populaire198. Rapidement, des genres poétiques locaux traditionnels sont apparus198,200.

Dans une bibliographie commentée établie entre 1904 et 1907 par Eusèbe Vassel201, ce dernier recense des pièces poétiques comme celles du pionnier et prolifique Simah Levy202. Vassel cite également Hai Vita Sitruk et Malzouma sur les déceptions de ce monde rédigé par un auteur resté anonyme202. Ainsi, des centaines de poésies populaires, d’abord composées à Tunis, puis dans d’autres communautés telles que celles de Djerba et de Sousse, racontent les traditions juives, d’une manière nouvelle, que certains auteurs traditionalistes considéreront comme « menaçante »202. Mais ces créations ont aussi, pour la première fois sous forme imprimée, permis la diffusion de textes lyriques ou romantiques, fortement influencés aussi bien par la production locale que par celle arabo-musulmane venant d’Égypte, qui est très populaire à cette époque en Tunisie199.

Dans la même période, des artistes juifs comme Leïla Sfez, Habiba Msika ou Cheikh El Afrit accèdent à une large notoriété et contribuent au renouveau de lamusique tunisienne203,204. Un changement culturel a aussi lieu avec l’apparition d’artistes-peintres comme Moses Levy, Maurice Bismouth et Jules Lellouche204Albert Samama-Chikli réalise quant à lui le premier court métrage de l’histoire du cinéma tunisienZohra, en 1922205.

Durant la Première Guerre mondiale, les Juifs tunisiens ne sont pas mobilisables en raison de la législation en vigueur, contrairement aux musulmans. Dès lors, ils paraissent épargnés par un conflit touchant les autres éléments de la population et voient même leurs affaires prospérer en raison de l’élévation des prix due à la rareté des marchandises, ce que dénonce la presse locale206. Entre le 21et le 26 août 1917, des soldats tunisiens se livrent, simultanément à Tunis, Bizerte, Sousse, Sfax et Kairouan, à des expéditions punitives contre les Juifs207. Les autorités du protectorat imputent aussitôt la responsabilité des troubles aux « traditions » et font adopter par décret beylical du 29 août le délit de « provocation à la haine ou au mépris de l’une des races vivant dans la Régence »208. De nouvelles échauffourées se produisent à la fin de la guerre, notamment le 13 novembre 1918 à Tunis209. Mis à part de nouvelles émeutes antijuives liées à la question palestinienne210, principal sujet de friction à partir de la tenue du Congrès de Jérusalem en 1931211, ou nées de conflits personnels comme à Sfax en août 1932212, la communauté connaît une période de paix sociale et d’essor exceptionnelle28. L’adoption des mœurs et de la culture françaises s’intensifie et l’occidentalisation se traduit par l’adoption de nouveaux modèles familiaux et la sécularisation19.

Après la guerre, le comité d’administration de la Caisse de secours et de bienfaisance de Tunis est remplacé par un Conseil de la communauté israélite désigné en vertu du décret beylical du 30 août1921. Un collège de soixante délégués, élu tous les quatre ans par la population juive de Tunis sans distinction de nationalité, est chargé de nommer ses membres en assurant une représentation proportionnelle des Granas et des Twansa213. Chargé des questions du culte et de l’assistance, il propose aussi un candidat pour le poste de grand rabbin, dont l’autorité s’étend aux deux rites. Toutefois, il reste placé sous le contrôle du secrétaire général du gouvernement et les Granas continuent de former une communauté distincte en gardant leur conseil communautaire214. De plus, ces changements n’affectent pas l’organisation des autres communautés du pays215.

La communauté est dans le même temps représentée progressivement dans toutes les instances consultatives du territoire : sièges réservés dans les chambres économiques, les conseils municipaux et le Grand Conseil (quatre sièges sur 41 dans la section tunisienne)216. Ainsi, si la communauté ne constitue qu’une faible minorité de la population tunisienne — moins de 2,5 % en 193619 dont près de 60 % habitent la capitale217 — elle possède néanmoins tous les droits d’une minorité.

Grande synagogue de Tunis

La loi Morinaud du 20 décembre 1923 — dont le vote résulte de considérations tactiques visant à inverser le ratio démographique entre ressortissants français et italiens ayant afflué après la Première Guerre mondiale173 — facilite encore les conditions d’accès à la nationalité française. Désormais, les Tunisiens peuvent être naturalisés s’ils remplissent l’une des conditions suivantes : avoir accompli un engagement volontaire dans l’armée française, avoir obtenu un diplôme de l’enseignement secondaire, avoir conclu un mariage avec une Française ou une étrangère dont sont issus des enfants ou avoir rendu des « services importants » à la France218. Des Juifs demandent et obtiennent leur naturalisation mais le rythme annuel des naturalisations, élevé entre 1924 et1929 (culminant à 1 222 en 1926), commence à diminuer entre 1930 et 1933 en passant sous la barre des 500, pour s’effondrer à moins de 100 à partir de1934173,219. Encouragée par les assimilationnistes, cette évolution est freinée par différents courants : les traditionalistes pour qui elle accélère la déjudaïsation220, les sionistes qui militent en faveur d’une solution nationale de la question juive, les marxistes qui souhaitent que les Juifs lient leur destin à celui de leurs compatriotes musulmans19, les nationalistes tunisiens qui les considèrent comme des traîtres221 mais aussi les autorités françaises, notamment les services de la résidence générale222, conscientes que le ratio démographique s’équilibre peu à peu220 ; on peut aussi penser que les Juifs tunisiens s’accommodaient de leur condition juridique. Au début de la Seconde Guerre mondiale, 6 667 naturalisations ont donc été enregistrées depuis 1924223.

La nouvelle Grande synagogue de Tunis, située au cœur de la ville moderne, est terminée en décembre 1938224 sur l’initiative du groupe du journal La Justice, qui y voit « l’affirmation de la fin des discriminations et de l’égalité avec les autres habitants de la cité »225.

De par sa formation intellectuelle, l’élite juive parvient difficilement à s’identifier aux masses arabes. Avec l’arrivée au pouvoir en France du Front populaire et la montée de l’antisémitisme au cours desannées 1930, un nombre croissant de jeunes décident de s’engager dans les syndicats et les partis de gauche226, dans un contexte favorable au « socialisme colonial ». Ce dernier vise l’égalité de tous, dans le respect de l’existence de chaque communauté garantie par la France, et la disparition des classes sociales existant au sein de chaque communauté mais qui hiérarchisent surtout celles-ci entre elles227. C’est pourquoi une proportion importante de Juifs d’origine bourgeoise figure parmi les dirigeants du Parti communiste tunisien dès sa formation227.

Or, cet idéalisme méconnaît les identités religieuse et linguistique des musulmans sur lesquelles s’appuient le Destour puis le Néo-Destour pour forger une identité nationale qui ne peut qu’exclure les Juifs227, même si le mouvement nationaliste ne peut nier le droit à la détermination nationale des Juifs sans affecter sa propre revendication nationale228. Il reste donc apprécié « du dehors, tantôt avec suspicion, tantôt avec respect »229 même si une infime minorité se rallie au mouvement national, comme Guy Sitbon.

Les éléments traditionalistes, hostiles au « modèle français » et à l’assimilation, se tournent plutôt vers le sionisme qui émerge alors en Europe230. En 1910, la première organisation sioniste, Agoudat Tsion (Union sioniste), est fondée à Tunis231. Cette idéologie pénètre dans toutes les couches de la communauté via l’implantation pendant l’entre-deux-guerres de plusieurs courants luttant notamment contre les institutions communautaires : les nationalistes socialistes (Tzéïré-Tzion et Hachomer Hatzaïr), les nationalistes (Parti sioniste révisionniste et son organisation de jeunesseBetar), les religieux (Agoudat Israel, Torah Va'Avodah et son organisation de jeunesse Bnei Akivah, Daber Ivrit à Djerba), les sionistes généraux (Organisation sioniste de Tunisie) et les indépendants (Tseirey o'avey Tsion à Sfax). À l’opposé des autres tendances, le sionisme est reconnu officiellement et organisé en associations et en partis232. Malgré les importantes difficultés dans les relations entre ces divers courants, douze organisations s’unifient en 1920 dans une Fédération sioniste de Tunisie, reconnue par les autorités du protectorat, et largement dominée par son aile révisionniste233. Associant parfois les notables communautaires à son action230, elle développe notamment des mouvements de jeunesse et l’enseignement de l’hébreu226, permettant ainsi le développement d’une identité politique et sociale moderne234, mais ne cherche pas à promouvoir l’émigration des Juifs vers la Palestine qui reste inexistante233.

Une presse variée, publiée en judéo-tunisien, en hébreu ou en français, permet l’expression des divers courants traversant la population juive de Tunisie, la période la plus florissante courant des années 1880 à la Première Guerre mondiale235. Les divers titres, ne paraissant souvent que quelques années, couvrent l’actualité politique mais aussi culturelle, sans compter les revues humoristiques235. Dans l’entre-deux-guerres, si les publications en judéo-tunisien continuent de voir le jour, à Tunis ou Sousse236, les journaux sont moins nombreux. Dans ce contexte, la presse francophone gagne en importance : parmi les titres phares figurent L’Égalité (1911-1934) de tendance traditionaliste, La Justice (1907-1935), plus moderniste237, mais aussi La Voix des Juifs ou L’Écho juif235. Le mouvement sioniste bénéficie également de ses propres parutions, comme La Voix juive (1920-1921), La Voix d’Israël (1920-1926) et Le Réveil juif (1924-1934) qui est proche du révisionnisme235,238. Haïm Saadoun juge ces dernières particulièrement puissantes en raison de la concurrence faite à l’ensemble de la presse, notamment juive234. Les quotidiens d’informations générales, comme Le Petit Matin et La Presse de Tunisie, s’ils appartiennent à des Juifs, tendent à s’adresser plus largement à l’ensemble du lectorat francophone235.

Après l’établissement du régime de Vichy, les Juifs font l’objet des mesures discriminatoires édictées en France : l’article 9 de la loi du 3 octobre 1940 indique que les lois antisémites sont applicables aux « pays de protectorat »239, et donc en Tunisie où elles s’appliquent « à tout israélite tunisien comme à toute personne non tunisienne issue de trois grands-parents de race juive ou à deux grands-parents de même race si le conjoint est lui-même juif »7.

Ahmed II Bey, après avoir mollement résisté240, signe le premier décret beylical le 30 novembre : il les exclut de la fonction publique et des professions touchant à la presse, à la radio, au théâtre et au cinéma, en permettant toutefois la publication d’un « Journal israélite de Tunisie », rôle endossé par Le Petit Matin à partir du 15 décembre241. Il impose aussi un numerus clausus pour l’exercice des professions libérales242 mais il n’est jamais appliqué en ce qui concerne les médecins243, qui ne peuvent exercer qu’auprès des Juifs7, les dentistes, les pharmaciens et les architectes244. Le décret du 5 juin 1941 dissout les associations de jeunesse et celui du 29 septembre dissout le Conseil de la communauté israélite de Tunis et le remplace par un Comité d’administration nommé245. Le recensement des Juifs et de leurs biens est décrété le 26 juin 19417. Par ailleurs, la loi du 22 juillet 1941, concrétisée par le décret du 12 mars 1942, permet au secrétaire général du gouvernement de nommer des administrateurs provisoires pour toute entreprise, biens ou valeurs, appartenant à des Juifs « en vue d’éliminer toute influence juive dans l’économie nationale »246. Enfin, l’accès à l’enseignement secondaire leur est limité245.

C’est alors que la Tunisie est occupée par les armées de l’Axe à la suite de l’Opération Torch lancée par les alliés le 8 novembre 1942. Toutefois, les Juifs de Tunisie ne sont pas contraints de porter l’étoile jaune247, malgré la demande des forces d’occupation, car le texte préparé par la résidence générale et signé en février 1943 n’est jamais entré en vigueur248, ce qui est notamment le fait des pressions de Moncef Bey qui désapprouve publiquement les mesures antisémites dès son intronisation le 19 juin 1942249 ; le Parti populaire français l’impose toutefois brièvement à Sousse240.

Les Juifs italiens, frappés dès la fin 1938 par les lois raciales de l’Italie fasciste et soumis à la pression des autorités consulaires, adhèrent aux organisations fascistes sous peine d’être considérés comme des ennemis250. En retour, nombre d’entre eux exercent des fonctions dirigeantes dans les institutions des Italiens de Tunisie251. Pourtant, certains soutiennent un quotidien d’information antifasciste, faisant de Tunis « l’un des centres les plus vivants de l’antifascisme italien hors d’Italie »252. Sous l’occupation allemande, ils sont en revanche épargnés à la demande des autoritésmussoliniennes « comme si leur italianité était plus importante que leur judéité », selon les termes de Paul Sebag253. Ces dernières craignent aussi que ces mesures ne renforcent la présence française en Tunisie : le nombre de Juifs italiens en Tunisie n’est évalué qu’à 3 000 personnes installées surtout à Tunis et rattachées à la bourgeoisie aisée et cultivée254.

Durant les six mois d’occupation, outre les pénuries alimentaires et les bombardements subis par toute la population tunisienne, la population juive doit supporter le poids des réquisitions militaires et se voit frappée d’exorbitantes amendes collectives255. Les communautés du Sud, notamment à Djerba et Gabès, versent près de 70 kilos d’or en raison de leurs ressources en espèces limitées255.

Le 23 novembre, un certain nombre de personnalités juives sont arrêtées. Devant la protestation du résident général Esteva, le ministre plénipotentiaireallemand Rudolf Rahn lui signifie « que les questions juives ne relèveraient plus de l’administration française » ; ces personnalités sont finalement libérées le29 novembre256.

La population juive se voit aussi imposer le travail obligatoire comme en témoigne Albert Memmi7 : le haut commandement allemand convoque le 6 décembrele président du Comité d’administration Moïse Borgel et le grand rabbin Haïm Bellaïche à la Kommandantur. Le colonel SS Walter Rauff leur indique que le Comité d’administration est dissous et remplacé sans délai par un nouveau comité présidé par le grand rabbin, qu’il doit fournir le lendemain matin une liste de 2 000 Juifs âgés de plus de 18 ans pour travailler au service des forces occupantes et qu’il prendra en charge le ravitaillement, l’habillement et l’outillage des travailleurs, ainsi que les allocations pour les familles257.

À la suite d’une prorogation du délai fixé, le nombre de travailleurs à fournir passe à 3 000 mais, le 9 décembre au matin, seuls 125 hommes se présentent. Rauff se rend alors à la Grande synagogue de Tunis, y fait irruption et arrête tous ceux qui s’y trouvent, ainsi que tous les Juifs qui passent à proximité258. Les rafles continuent durant la journée, comme aux abords de l’école de l’Alliance israélite universelle249. Le Comité d’administration décide donc d’appeler au travail les Juifs âgés de 18 à 27 ans, ce qui apaise Rauff qui ne donne pas suite à ses menaces contre les volontaires et les raflés, mais fait arrêter cent notables juifs pour servir d’otages et être fusillés en cas de désobéissance259,249. Dans l’après-midi, un millier de Juifs se présentent avant d’être répartis par groupe de cinquante et embarqués vers leurs lieux de destination. Au fur et à mesure de l’arrivée des travailleurs, les otages sont libérés, entre le 14 décembre et le 17 janvier259. Les communautés de Sousse et de Sfax fournissent aussi des travailleurs qui ne sont cependant pas internés dans des camps260.

La communauté fournit donc la totalité du financement des camps et subvient aux besoins des plus de 5 000 hommes — âgés entre 15 et 45 ans et capables de travailler — transférés dans des camps de travail à BizerteMateurZaghouanEnfidaKondar ou dans la région de Tunis7. Les conditions de vie y sont très difficiles, dans des zones pilonnées par l’aviation alliée261, et une soixantaine de personnes y meurent au cours de leur détention249, parfois à la suite d’exécutions sommaires7. Les camps sont finalement abandonnés pendant la débâcle allemande face aux alliés en avril 19437.

Durant cette période, la Tunisie ne connaît qu’un seul cas de déportation, vers les camps de concentration d’Allemagne, d’Autriche ou de Pologne, organisé par voie aérienne en avril 1943 et ce en raison du manque de navires et d’avions mobilisés pour des besoins militaires plus pressants262. 17 déportés n’en sont pas revenus selon la liste du monument aux morts du cimetière du Borgel7, où figure aussi le boxeur Young Perezchampion du monde poids mouches, arrêté en France, déporté et abattu au cours des marches de la mort le 22 janvier 1945263.

C’est pourquoi les forces allemandes veulent exterminer les Juifs en les fusillant, objectif empêché par le faible nombre de SS à disposition249. Quant aux tentatives de pousser la population musulmane au pogrom, elles échouent grâce à l’action de dignitaires, comme Aziz Djellouli, le grand vizir M'hamed Chenik et Mahmoud El Materi249, à la désapprobation du résident général Esteva qui fait part aux Juifs de sa « compréhension » ou de sa « sympathie », à la sollicitude de Moncef Bey et à la répugnance du Néo-Destour à attiser les haines raciales. Les manifestations d’hostilité restent au total assez rares, la majorité de la population faisant preuve de réserve264. Par ailleurs, Rudolf Rahn, qui publie ses mémoires après la guerre249, justifie alors dans une note du 24 décembre1942 « l’inopportunité des pillages de boutiques et des pogroms tant que les troupes allemandes n’auront pas atteint la frontière algérienne »262, ce qui n’empêche pas des soldats allemands de pénétrer en janvier dans la Hara de Tunis pour violer des femmes et saisir leur argent et leurs bijoux248. Il semble donc que ce sont les combats incessants puis la victoire finale des alliés qui ont empêché les forces allemandes d’appliquer la solution finale aux Juifs de Tunisie.

Certains Juifs se sont engagés dans les réseaux de résistance, comme Georges Attal, Maurice Nisard ou Paul Sebag, et certains se voient déportés comme Lise Hannon et le père de Serge Moati249. Des personnalités musulmanes, comme Mohamed Tlatli à NabeulAli Sakkat à Zaghouan et Khaled Abdul-Wahab à Mahdia265, aident ou protègent eux aussi des Juifs au péril de leur vie. Moncef Bey lui-même aide et cache des Juifs dans ses propriétés, tout comme le font des membres de sa famille et des dignitaires dont Chenik, Bahri Guiga et El Materi249, le bey ayant appelé son gouvernement à veiller à la protection des Juifs dès l’été 1942240.

Peu de temps après la libération du pays par les armées alliées, le 7 mai 1943, les dispositions édictées contre les Juifs sont abrogées dans les mois qui suivent. Le 11 mai, le Comité d’administration est dissous et le Conseil de la communauté israélite élu en 1938 restauré. Enfin, un emprunt sous garantie du gouvernement tunisien permet le remboursement des sommes extorquées par les Allemands266. Des associations sont créées pour apporter aide et soutien aux victimes de l’occupation et un monument aux morts est inauguré au cimetière du Borgel, en mémoire des Juifs déportés et morts pour la France, le 16 avril 19487. Un décret du 17 février 1944 met fin aux derniers aspects de la scission entre Twansa et Granas267. Un autre en date du 13 mars 1947 étend le système d’organisation communautaire de Tunis aux populations de Sfax et Sousse268, les autres continuant de bénéficier d’une organisation coutumière et de jouir d’une large autonomie269.

La communauté bénéficie dès lors de conditions favorables à son essor et connaît une période de plénitude dans tous les domaines28. Deux écrivains francophones, Raoul Darmon en 1945 et Albert Memmi en 1953, remportent ainsi le Prix de Carthage, comme Ryvel l’avait fait en 1931203. Les évolutions sociales entamées avant la guerre se poursuivent également267. La pratique religieuse tend à se cristalliser autour du Yom Kippour qui est proclamé jour férié par le souverain Lamine Bey le 16 septembre 1954270. L’acculturation se poursuit aussi avec le délaissement de la cuisine juive traditionnelle qui est réservée pour les repas de fête271.

Synagogue Bet-El de Sfax

Mais, désormais, l’émancipation passe davantage par le sionisme, défendu par des journaux comme La Gazette d’Israël (1938-1951) et La Voix d’Israël(1943-1946). Alors que des cours d’hébreu sont organisés par la communauté de Tunis, des jeunes émigrent dès 1945 pour aller grossir les effectifs des pionniers d’Israël19. Après l’indépendance d’Israël, et surtout à partir de la moitié des années 1950210, l’émigration vers Israël ou la France devient massive au sein de la communauté, l’alya des Juifs tunisiens étant d’abord organisée par le Mossad le-'Aliyah Bet qui mène ses activités avec l’accord des autorités du protectorat. En dépit de l’absence de statut légal272, il permet à près de 6 200 personnes d’émigrer vers Israël en 1948 et 1949272. Au début de l’année1950, le département de l’émigration de l’Agence juive le remplace et reçoit un statut légal272. D’autres départements de l’agence, engagés dans l’éducation au sionisme, l’émigration des jeunes et le mouvement scout, sont aussi actifs272. Un autre est chargé de mettre en place des formations d’autodéfense afin que les futurs émigrés puissent protéger leurs communautés contre les violences dont elles pourraient être la cible272. Après l’émigration en Israël de leurs principaux responsables en 1952, ils sont démantelés mais reconstitués en 1955 par le Mossad et son bras armé, connu sous le nom de Misgeret272.

Shlomo Havillio, commandant en chef du Misgeret à Paris entre 1955 et 1960 et responsable des opérations au Maghreb, admet plus tard que « les craintes initiales à propos d’éventuelles réactions des nationalistes tunisiens à l’égard des Juifs étaient beaucoup plus imaginaires que réelles [...] La seule crainte pouvait venir de la présence de révolutionnaires dans la société tunisienne après l’indépendance »272. Dans ce contexte, les dirigeants du Néo-Destour, s’ils ne sont pas favorables au sionisme, disent ne rien faire pour empêcher le départ des Juifs de Tunisie à destination d’Israël273. Ainsi Habib Bourguiba déclare en août 1954 :

« Les Néo-Destouriens s’opposent entièrement à l’antisémitisme et à la discrimination envers les Juifs de Tunisie. Ils sont pour l’égalité totale des droits [...] Le gouvernement tunisien et les Néo-Destouriens feront tout pour assurer le bien-être des Juifs, mais si certains Juifs préfèrent émigrer pour telle ou telle raison en Israël, nous ne leur ferons aucune difficulté274. »

Dès sa légalisation en Tunisie, l’Agence juive ouvre un bureau spécial à Tunis puis des annexes dans d’autres villes272. Ces bureaux, animés par des Israéliens et des activistes juifs locaux, organisent l’émigration d’une majeure partie des populations juives des villes de Sousse, de Sfax et Tunis ainsi que des régions du sud du pays comme Ben GardaneMédenineGafsa, Gabès et Djerba272. Ce phénomène touche surtout les communautés plus traditionalistes et les plus pauvres qui n’ont rien à perdre275. En tout, plus de 25 000 individus quittent le pays entre 1948 et 1955275. Par conséquent, leur nombre enregistre une diminution de 18,6 % en dix ans, dont 7,7 % dans la région de Tunis, 33,5 % dans le Nord, 26,9 % dans le centre, 38,9 % dans le Sud et 44,4 % dans l’extrême-Sud276. Si les couches les plus populaires et les moins francisées partent pour Israël, l’élite intellectuelle se divise elle entre la France et Israël277. Quant à la communauté livournaise cultivée et désormais francisée, peu finissent par rejoindre l’Italie277.

Après l’indépendance proclamée le 20 mars 1956, les autorités du pays, le président Habib Bourguiba en tête, s’attachent à intégrer les Juifs en abrogeant ce qui les sépare de leurs compatriotes musulmans : la constitution leur assure de pouvoir exercer librement leur religion et de ne subir aucune discrimination grâce à l’égalité proclamée de tous les citoyens sans distinction de race ou de confession278. Le Code du statut personnel s’applique aux Juifs avec la loi du 27 septembre 1957 et réglemente dès le 1er octobre leur statut personnel en remplacement du droit mosaïque279.

Charles Haddad de Paz (droite) accueilli par le président Bourguiba

En tant qu’électeurs, ils votent pour désigner l’assemblée constituante où un candidat de confession juive, inscrit sur la liste d’union nationale, est élu278 ; il est aussi élu dans la première Assemblée nationale en 1959 et réélu en 1964. Deux ministres de confession juive, Albert Bessis et André Barouch, sont aussi nommés dans les gouvernements de Tahar Ben Ammar et Habib Bourguiba. Néanmoins, l’exode de la population juive conduit les dirigeants à estimer que leur représentation cesse de se justifier : il n’y a donc plus de ministre juif dès 1959 et de député dès 1969279. Même si l’émigration est autorisée, elle n’est pas encouragée par le gouvernement qui tente de décourager les artisans juifs, particulièrement les orfèvres, de quitter le pays280.

La loi du 27 septembre 1957 abolit le tribunal rabbinique de Tunis dans le cadre du démantèlement des juridictions religieuses, une mesure qui surprend les dirigeants des communautés israélites du pays plutôt enclins à la réforme de l’institution ; onze magistrats de confession juive sont alors nommés281. Le Conseil de la communauté israélite de Tunis, présidé par Charles Haddad de Paz28, et les Caisses de bienfaisance et de secours sont dissous mais la loi du 11 juillet 1958 prévoit la création dans chaque gouvernorat d’une « association cultuelle israélite » regroupant tous les Israélites tunisiens des deux sexes âgés de vingt ans accomplis282. Chacune doit être gérée par un conseil d’administration issu d’une élection à deux degrés s’inspirant du système mis en place en 1921 en l’étendant à toutes les communautés du pays et en y faisant participer les femmes282. Des comités provisoires de gestion du culte sont désignés pour trois mois par arrêté ministériel mais les associations ne sont jamais mises en place282.

Pour des motifs officiels de salubrité publique, le quartier juif de la Hara où se situe l’ancienne Grande synagogue est rasé ainsi que le cimetière israélite de Tunis vieux de plusieurs siècles283,28,284,285 et dans lequel se trouvent encore les tombes de rabbins vénérés.

Dans l’ensemble, la politique républicaine est libérale mais la situation économique et politique conduit au départ de la plupart des Juifs qui avaient choisi de rester dans leur pays après l’indépendance. Ainsi, la plupart des avocats affectés par l’arabisation du système judiciaire décident de s’établir en France où part leur clientèle, tout comme le font médecins et chirurgiens-dentistes286. Quant aux fonctionnaires publics, ils sont tenus à l’écart de certains ministères — comme les Affaires étrangères, la Défense nationale et la Sûreté de l’État — et ne bénéficient pas toujours de la promotion qui découle de leur ancienneté et de leurs compétences287. Par ailleurs, l’administration favorise systématiquement les entreprises détenues par des Tunisiens musulmans alors que le fisc contrôle et taxe davantage celles détenues par des Tunisiens juifs287. Le virage socialiste pris par la politique économique du gouvernement finit d’étouffer ces dernières qui ont disparu pour la plupart au début desannées 1970288.

C’est dans ce contexte que la crise de Bizerte, survenue à l’été 1961, entraîne la crainte de représailles et d’une brutale flambée d’antisémitisme à la suite de rumeurs indiquant que des Juifs avaient aidé les troupes françaises. Elle conduit en tout cas 4 500 personnes à quitter le pays en 1962289,290. Elle est suivie par une nouvelle vague encore plus importante221 dont fait partie le chanteurAcher Mizrahi lors de la guerre des Six Jours : des milliers de manifestants se répandent à Tunis, le 5 juin 1967, détruisent les magasins appartenant à des Juifs et mettent le feu à des lieux de culte, notamment la Grande synagogue dont les livres et les rouleaux de Torah sont la proie des flammes, sans toutefois qu’il n’y ait de violences contre les personnes289. Malgré la condamnation des événements, les excuses et les promesses du président Bourguiba le soir même de préserver les droits et la sécurité de la communauté289,221, 7 000 Juifs supplémentaires émigrent vers la France291et 2 362 vers Israël272. En général, la population juive qui reste, environ 12 000 personnes (dont 10 000 de nationalité tunisienne) dont les trois quarts sont concentrés dans la région de Tunis au début des années 1970292, est composée de bourgeois qui possèdent un patrimoine si important qu’il légitime leur présence en Tunisie, de membres de la classe moyenne persuadés de pouvoir continuer à exercer leur profession dans les mêmes conditions, de membres de l’intelligentsia voulant prendre part à la construction du pays et de personnes incapables de trouver une meilleure situation à l’étranger faute de moyens293,221.

En 1971, l’assassinat d’un rabbin en plein cœur de la capitale déclenche une nouvelle vague d’émigration19. La guerre du Kippour en octobre 1973, l’Opération Paix en Galilée le 6 juin 1982, l’installation du quartier-général de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) à Hammam Chott et son bombardement par l’armée de l’air israélienne le 1er octobre 1985 sont autant d’événements favorisant de nouvelles vagues d’émigration221. Des incidents ont lieu à plusieurs occasions, comme durant le Yom Kippour 1982 où des Juifs sont la cible d’attaques à ZarzisBen Gardane et Djerba294, ou en octobre 1983 lorsque la synagogue de Zarzis est ravagée par un incendie attribué par la communauté juive à des groupes extrémistes arabes294. En 1985, un soldat gardant la Ghriba de Djerba ouvre le feu sur des croyants et tue cinq personnes, dont quatre Juifs291,295 ; Frédéric Lasserre et Aline Lechaume évoquent quant à eux un policier en faction devant la synagogue de l’île qui, officiellement « en proie à un accès de folie », tue deux fidèles et en blesse six221. Un autre incident a lieu à la fin de la présidence de Bourguiba : le Club Méditerranée de Korbaest saccagé, après qu’un GO eut fait chanter aux vacanciers l’hymne national israélien221. À la suite de ces incidents, le gouvernement prend des mesures afin d’assurer la protection de la communauté juive296,297.

Le président Zine el-Abidine Ben Ali, qui succède à Bourguiba le 7 novembre 1987, semble bien disposé à l’égard des Juifs originaires de Tunisie. En 1992, en plein après-guerre du Golfe, lors d’une réception donnée en l’honneur de la communauté juive à Carthage, il déclare que « les Juifs tunisiens sont des citoyens à part entière et ceux qui sont partis peuvent revenir dans leur pays librement pour s’y installer ou pour y passer des vacances »298. Ceux-ci tendent à revenir plus souvent28 même si, à cette époque, on remarque que de nombreux jeunes partent faire leurs études supérieures à l’étranger et ne retournent pas dans leur pays d’origine192. De plus, il est difficile pour la génération née en France de s’installer en Tunisie, puisque les cultures sont différentes et la culture tunisienne résonne comme « la résurgence d’un folklore désuet »299. Par ailleurs, certains ont pu critiquer le président Ben Ali de vouloir ainsi attirer des investisseurs étrangers et donc ne favoriser le retour des Juifs que par intérêt financier. Mais il existe aussi une volonté de réduire ainsi l’importance de l’identité arabo-musulmane en Tunisie pour revaloriser l’identité tunisienne, et définir une nouvelle nationalité qui dépasse les clivages religieux299.

Des cimetières et des synagogues sont restaurés et le premier vol direct, Djerba-Israël, est inauguré à l’occasion de la fête de Lag Ba'omer28. En 1995, les autorités permettent à deux élèves de passer le baccalauréat en dehors de la période fixée qui correspondait à une fête juive300. À cette époque, même les dénonciations desislamistes, comme un violent communiqué de Rached Ghannouchi du 8 novembre 1994301 ne trouvent aucun écho dans la majeure partie de la population302. En1996, la Tunisie et Israël nouent des relations diplomatiques avec l’ouverture de bureaux de liaison respectifs à Tunis en avril et à Tel Aviv en mai ; celles-ci sont rompues à l’automne 2000 à la suite du déclenchement de la seconde Intifada303.

Le 11 avril 2002, un camion bourré d’explosifs explose à proximité de la Ghriba de Djerba tuant 21 personnes dont quatorze touristes allemands et en blessant trente. Al-Qaida revendique la responsabilité de l’attentat. Peu après, d’autres actes antisémites sont signalés : des livres de prières ainsi qu’un Sefer Torah sont lacérés et endommagés, des tags haineux et des slogans hostiles aux Juifs peinturlurés et des drapeaux palestiniens comme des portraits de Yasser Arafat accrochés aux murs de la synagogue Keren Yéchoua de La Marsa28. Dans le Sud, la synagogue et le cimetière juif de Sfax sont aussi vandalisés28.

En 2005, pour la première fois depuis l’indépendance d’Israël, le président Ben Ali invite le Premier ministre Ariel Sharon à venir en Tunisie à l’occasion de la tenue du Sommet mondial sur la société de l'information. Mais face aux réactions négatives, c’est finalement son ministre des Affaires étrangères, Silvan Shalom, originaire de Tunisie, qui le représente.

Suite à la révolution tunisienne, des incidents antisémites ont lieu devant la Grande synagogue de Tunis le 11 février 2011 ; ceux-ci sont condamnés par le gouvernement de transition304. Par ailleurs, en raison du manque de visiteurs étrangers, le pèlerinage de la Ghriba de Djerba est annulé en mai pour la première fois plus de vingt ans305.

La communauté juive est aujourd’hui menée par l’industriel et parlementaire Roger Bismuth28. En octobre 1999, elle élit une nouvelle direction pour la première fois depuis l’indépendance et lui donne le nom de « Comité juif de Tunisie »306. Sa direction spirituelle est assurée par le grand rabbin et cinq rabbins dont un à Djerba291. En 2004, elle possède six écoles primaires (Tunis, Djerba et Zarzis), quatre écoles secondaires et deux yechivas (Tunis et Djerba)291 ainsi qu’un jardin d’enfants, deux maisons de retraite et plusieurs restaurants cachers. La plupart de ses fidèles observeraient les lois de la cacheroute291.

Cimetière du Borgel, longtemps délaissé après le départ de la communauté

Quant au gouvernement, il accorde aux Juifs la liberté de culte et paie le salaire du grand rabbin307. Il subventionne partiellement la restauration et l’entretien de quelques synagogues et autorise les enfants juifs de l’île de Djerba à partager leur journée d’étude entre les écoles publiques laïques et les écoles religieuses privées307. La présidence rénove le cimetière juif et la Grande synagogue de Tunis à ses frais300. Une trentaine de synagogues, dont sept à Tunis, sont toujours en service300.

Mais ce qu’il reste aujourd’hui de la communauté juive, c’est surtout une mémoire qui transparaît dans la diaspora par la musique, le chant, le folklore, les rites, les célébrations et les pèlerinages collectifs à Djerba308Raoul Journo, musicien et chanteur, a été le dernier à perpétuer la longue tradition médiévalede collaboration judéo-musulmane en Tunisie, surtout dans le domaine de la musique199, qui se faisait surtout par la transmission orale ou par les manuscrits ; les professionnels juifs conservaient ainsi dans leurs carnets les créations musulmanes199. Aujourd’hui, dans tous les mariages, on chante encore les anciennes chansons juives300. Les écrivains Marco Koskas et Nine Moati installés en France continuent également de célébrer la vie traditionnelle juive dans leurs diverses fictions203.

Au xixe siècleTunis est de loin le principal lieu de concentration de la population juive, avec des évaluations allant de 15 000 personnes en 1829 à 20 000 personnes en 1867, loin devant SousseSfax ou Djerba309. Elle y est essentiellement regroupée dans le quartier de la Hara, surpeuplé en raison de l’accroissement de la population contenue dans un espace défini, limité et particulièrement touché par les épidémies de choléra de 1849-18501856 et1867310. L’auteur d’une description du pays évoque aussi en 1853 la présence de Juifs nomades :

« Dans la région du Sers, on rencontre un nombre assez considérable d’Israélites vivant exactement de la même vie que les Arabes, armés et vêtus comme eux, montant à cheval comme eux et faisant, au besoin, la guerre comme eux. Ces Juifs sont tellement fondus avec le reste de la population qu’il est impossible de les en distinguer309. »

Malgré les difficultés à évaluer les effectifs totaux de la population juive de Tunisie, Paul Sebag avance tout de même le chiffre de 25 000 à 30 000 personnes au cours du siècle118. François Arnoulet estime que sur une population totale estimée à 100 000 habitants vers 1860, Tunis compte alors plus de 20 000 Juifs dont 1 500 Granas6. À la fin du siècle, les Juifs sont au nombre de 30 000, soit moins de 3 % de la population totale311. Ils sont principalement installés dans les villes côtières — Tunis, Sousse, BizerteMonastir et Sfax — alors que d’autres villes, dont Kairouan, leur sont interdites ; certains Juifs vivent aussi dans les régions rurales ou à l’intérieur du pays pour quelques nomades311.

Évolution de la population entre 1921 et 1956
AnnéeTunisiens israélitesTotalPourcentageRépartition
1921 48 436 2 093 939 2,3 % Carte
1926 53 022 2 159 708 2,5 % Carte
1931 55 340 2 410 692 2,3 % Carte
1936 59 222 2 608 313 2,3 % Carte
1946 70 971 3 230 952 2,2 % Carte
1956 57 792 3 783 169 1,5 % Carte
Sources : Regards sur les Juifs de Tunisie312
Répartition de la population à son apogée en 1946

Après des estimations surévaluées de la population indigène de Tunisie, comme celle fournie en 1906 qui donne les chiffres de 64 170 Tunisiens juifs et 1 703 142 Tunisiens musulmans313, c’est en 1921 qu’a lieu le premier véritable recensement : celui-ci donne un chiffre total de 48 436 Tunisiens juifs dont 22 680 vivent à Tunis et 4 801 à Sousse314. Au niveau de la répartition géographique, il permet de voir réapparaître une communauté à Kairouan, ville dont les Juifs avaient été chassés et qui leur était restée interdite jusqu’en 1881, ainsi que dans le sud du pays avec les Juifs troglodytes. On constate par ailleurs la migration des Djerbiens formant ou développant d’autres communautés, comme à GafsaGabèsMédenineZarzisTataouine et en Libye, ce qui permet la diffusion de leurs coutumes et de leurs formes d’organisation communautaire tout en accroissant la notoriété de leurs rabbins315.

À la veille de la Seconde Guerre mondiale, en 1936, on recense 59 222 Juifs tunisiens. La mortalité et le taux de natalité ont diminué grâce à une élévation du niveau de vie, à une meilleure organisation sanitaire, à un large accès à l’instruction et au changement des mentalités ; cela a permis une croissance démographique de la population de l’ordre de 36 %, soit un accroissement annuel moyen de 2 %316. Cette population reste essentiellement urbaine et fortement groupée à Tunis et sa banlieue (54,3 % des effectifs totaux en 1936 contre 46,7 % en 1921) ; les autres centres comptant une population tunisienne israélite de plus de cent personnes sont Bizerte, NabeulSousseSfax, Gabès, Djerba, BéjaLe KefMoknine, Gafsa, Tataouine, Médenine,MateurSouk El Arba, Kairouan, MahdiaEl Hamma, Zarzis, Ben GardaneFerryville, Ebba Ksour, Menzel BouzelfaSoliman, Monastir, SbeïtlaHajeb El AyounNefta et Tozeur317.

En 1946, on dénombre près de 70 000 Juifs tunisiens, dont 44,2 % ont moins de vingt ans318, sans compter les 20 000 à 25 000 Juifs d’autres nationalités (française et italienne en particulier)19 ; le taux de natalité relativement élevé témoigne encore de l’importance que conservent les éléments pauvres et traditionalistes aux attitudes natalistes318. D’autres sources donnent une population juive totale de 105 000291 à 150 000 individus en 1948298 ; elle est estimée en 1951 à 105 000 individus répartis dans 26 centres dont près de 65 000 à Tunis, 4 438 à Djerba et 3 875 à Gabès319.

À partir de l’indépendance en 1956, la distinction entre Tunisiens musulmans et juifs disparaît des statistiques officielles, ce qui oblige à faire des estimations. Début 1970, la population tunisienne israélite est estimée à 10 000 personnes contre 34 400 en 1960 et 21 700 en 1965320. On estime cette population à 2 000 individus au début des années 1990298 et à 1 500 en 2003321 ; la moitié vit à Tunis ou dans sa banlieue, environ 700 à Djerba et les autres à Gabès, Zarzis, Sousse, Sfax et Nabeul298.

Pour expliquer le départ des Juifs de Tunisie, Lucette Valensi rappelle que l’intégration à la société et à la culture dominantes n’était pas possible dans un État se proclamant arabe et musulman, une sécularisation ayant signifié la disparition de la communauté322 devenue une simple minorité323. Même si, pour Claude Tapia, « attribuer des causes ponctuelles à ce vaste mouvement de population [...] ne rend pas compte du phénomène dans la totalité de ses dimensions ou de sa signification »324, Catherine Nicault estime que c’est probablement « parce qu’ils n’ont pas cru possible d’échapper au courant d’une histoire partout défavorable aux minoritaires dans les nouvelles nations arabes en formation, plus que pour toute autre raison conjoncturelle, que les Juifs de Tunisie ont décidé finalement » de quitter le pays325. Pour Haïm Saadoun, la situation au Proche-Orient a eu une influence marginale même si certains événements ont pu constituer un élément déclencheur du départ des Juifs326. En réaction à ce départ émergent l’incompréhension et la perplexité des Tunisiens musulmans, d’où le chef d’accusation traditionnel de l’« ingratitude juive ».

En France, les arrivants se divisent entre une bourgeoisie francisée et une population plus modeste et moins occidentalisée327. Ils connaissent des trajectoires différentes de celles de leurs coreligionnaires d’Algérie, devenus citoyens français depuis le décret Crémieux, puisqu’une partie d’entre eux sont des citoyens tunisiens, ce qui en fait des réfugiés et non des rapatriés328. Mais ils reçoivent largement permis de séjour et cartes de travail, ce qui leur permet de retrouver une activité professionnelle, avant d’envisager une naturalisation329. Installés à Paris (quartiers de Belleville etMontmartre), ils entament pour certains une migration vers les banlieues, au milieu des années 1960, comme à Sarcelles où ils représentent 56 % de la population juive en 1970328, mais aussi àMassyAntonyLa Courneuve ou Créteil. Ils sont également nombreux dans le sud du pays (MarseilleNiceCannesMontpellierToulouse) et la région Rhône-Alpes (LyonGrenoble)330.

Comme les autres Juifs orientaux, ceux qui émigrent en Israël travaillent comme main d’œuvre dans l’agriculture, l’industrie et les services. Installés d’abord en Galilée et dans le Néguev, ils se retrouvent de nos jours à JérusalemHaïfa et Tel AvivKiryat ShmonaBeït ShéanNetivotRamlaBeer-Sheva et Dimona331. Gardant des aspects de leur culture d’origine, certains continuent de célébrer les anniversaires de Rabbi Shimon bar Yohaï ou Rabbi Meïr auxquels sont associés les rabbins tunisiens ; un pèlerinage connu sous le nom de Hiloula du Néguev est aussi organisé sur la tombe d’un ancien rabbin de Gabès, Haïm Houri, inhumé à Beer-Sheva4.

Pèlerinage à l’occasion de Lag Ba'omer, le 6 mai 2007, à la Ghriba de Djerba

Nombreux sont ceux qui participent au Fonds de solidarité nationale302 ou qui se regroupent, notamment via Internet332. Les traditions de pèlerinages, ceux sur les tombes de Rabbi Fraji Chaouat à Testour, Rabbi Yaakov Slama à Nabeul, Rabbi Haï Taïeb Lo Met à Tunis, Rabbi Yossef El Maarabi à El Hamma(également transposé à Sarcelles333 et Ramla334), la fête des jeunes filles le sixième jour de Hanoucca et celle des garçons à Yitro, s’ils ne sont pas inscrits dans le calendrier juif, permettent la perpétuation des coutumes et constituent des éléments de l’identité des Juifs tunisiens en France335. Il en est de même pour l’important pèlerinage de la Ghriba de Djerba, « une sorte d’assemblée générale pendant laquelle, le temps d’une procession, on remembre la communauté dispersée »336.

En effet, autrefois qualifiée d’« arriérée », l’île de Djerba est désormais perçue comme plus fidèle à la tradition, tant du point de vue identitaire que religieux, car elle est restée hors de la sphère d’influence des courants modernistes337. Enraciné par la pratique religieuse, une riche production littéraire et le système éducatif local, le judaïsme a toutefois été acclimaté en permanence338. Le rabbin Moshe Hacohen a notamment publié une collection des règles, coutumes et pratiques locales (minhag), le Brit Kehuna (Pacte de la prêtrise) paru à Djerba de 1941 à 1962 puis en Israël, l’élevant au rang de loi (halakha) et fondant ainsi l’autorité des rabbins locaux339.

Notes et références[modifier]

  1. Lucette Valensi et Abraham L. Udovitch,Juifs en terre d’islam : les communautés de Djerba, éd. Archives contemporaines, Paris, 1991, p. 13
  2. ↑ a et bPaul Sebag,Histoire des Juifs de Tunisie : des origines à nos jours, éd. L’Harmattan, Paris, 1991, p. 5
  3. ↑ ab et cAllocution de Claude Nataf, président de la Société d’Histoire des Juifs de Tunisie, reproduite dans Sonia Fellous [sous la dir. de],Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, éd. Somogy, Paris, 2003, p. 27
  4. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 304
  5. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), éd. Maisonneuve et Larose, Paris, 2000, p. 11
  6. ↑ abc et d(fr)Habib Kazdaghli, Apports et place des communautés dans l’histoire de la Tunisie moderne et contemporaine, éd. Université de la Manouba, 2001 [archive]
  7. ↑ abcdefghij et k(fr)[pdf]Mémoires de la Seconde Guerre mondiale en Tunisie (Club d’histoire du Lycée Pierre-Mendès-France de Tunis) [archive]
  8. Paul Sebag,op. cit., p. 9
  9. Paul Sebag,op. cit., pp. 8-9
  10. Lucette Valensi et Abraham L. Udovitch,op. cit., p. 8
  11. Paul Sebag,op. cit., p. 12
  12. ↑ ab et cJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 24
  13. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 14
  14. Paul Sebag,op. cit., p. 15
  15. Paul Sebag,op. cit., p. 16
  16. Paul Sebag,op. cit., p. 22
  17. Cela semble aujourd’hui contesté ; voir l’articlereligio licita.
  18. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 31
  19. ↑ abcdefghij et k(fr)Robert Attal et Claude Sitbon, De Carthage à Jérusalem. La communauté juive de Tunis, éd. Beth Hatefutsoth, Tel Aviv, 1986 [archive]
  20. ↑ ab et cPaul Sebag,op. cit., p. 23
  21. Paul Sebag,op. cit., p. 21
  22. ↑ abcdef et gJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 25
  23. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 26
  24. Paul Sebag,op. cit., p. 25
  25. (fr)Tertullien, Adversus Judaeos, traduit par E.-A. de Genoude, 1852 (Tertullian Project) [archive]
  26. Richard Ayoun et Bernard Cohen, Les Juifs d’Algérie, deux mille ans d’histoire, Paris, Jean-Claude Lattès, 1982
  27. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 27
  28. ↑ abcdefghij et k(fr)Jean-Pierre Allali, « Les Juifs de Tunisie. Saga millénaire », L’exode oublié. Juifs des pays arabes, éd. Raphaël, Le Mont-Pèlerin, 2003 [archive]
  29. Paul Sebag,op. cit., p. 28
  30. Paul Sebag,op. cit., pp. 28-29
  31. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 30
  32. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 32
  33. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 33
  34. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 34
  35. ↑ ab et cPaul Sebag,op. cit., p. 35
  36. Paul Sebag,op. cit., p. 36
  37. Paul Balta, Catherine Dana et Régine Dhoquois,La Méditerranée des Juifs : exodes et enracinements, éd. L’Harmattan, Paris, 2003, p. 77(ISBN 9782747553759)
  38. Ibn Khaldoun,Histoire des Berbères et des dynasties musulmanes de l’Afrique septentrionale, traduction de William Mac Guckin de Slane, éd. Paul Geuthner, Paris, 1978, tome I, pp. 208-209
  39. Gabriel Camps,Les Berbères, aux marges de l’histoire, éd. des Hespérides, Paris, 1980
  40. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 45
  41. ↑ abc et dJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 26
  42. Ibn Talib, cadi de Kairouan (mort en 888) décrète également l’obligation pour eux de porter l’image d’un singe sur leurs vêtements et leurs portes. Il semble toutefois que ces mesures ont été peu suivies selon Khaled Kchir, « Entre Sarîa et pratiques : juifs et musulmans en Ifrîqiyya à travers la littérature juridique »,Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, p. 79
  43. Paul Sebag,op. cit., pp. 49-50
  44. ↑ abcd et eJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 27
  45. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 46
  46. ↑ abcd et ePaul B. Fenton, « Un monument de la pensée juive en terre tunisienne : le commentaire kairouanais sur le Livre de la Création »,Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, p. 58
  47. (en)Avner Falk, A psychoanalytic history of the Jews, éd. Fairleigh Dickinson University Press, Madison, 1996, p. 474 [archive]
  48. Paul Sebag,op. cit., pp. 52-53
  49. Paul Sebag,op. cit., p. 53
  50. Néji Djelloul,op. cit., p. 107
  51. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., pp. 54-56
  52. Néji Djelloul, « Les Juifs de Kairouan au Moyen Âge »,Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, p. 110
  53. Paul Sebag,op. cit., p. 51
  54. Khaled Kchir,op. cit., p. 82
  55. Paul Sebag,op. cit., pp. 46-47
  56. Paul Sebag,op. cit., p. 48
  57. Paul Sebag,op. cit., p. 49
  58. ↑ a et bJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 28
  59. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 57
  60. ↑ ab et cNéji Djelloul,op. cit., p. 104
  61. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 69
  62. Néji Djelloul,op. cit., p. 109
  63. ↑ abc et dJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 29
  64. Paul Sebag,op. cit., pp. 64-65
  65. Paul Sebag,op. cit., p. 66
  66. Paul Sebag,op. cit., p. 73
  67. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 30
  68. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), pp. 29-30
  69. Paul Sebag,op. cit., pp. 70-71
  70. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 31
  71. Paul Sebag,op. cit., pp. 73-74
  72. Paul Sebag,op. cit., pp. 72-73
  73. Paul Sebag,op. cit., p. 71
  74. ↑ ab et cPaul Sebag,op. cit., p. 92
  75. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 34
  76. Paul Sebag,op. cit., p. 80
  77. Paul Sebag,op. cit., pp. 80-81
  78. ↑ abcd et e(fr)[pdf]Claude Hagège et Bernard Zarca, « Les Juifs et la France en Tunisie. Les bénéfices d’une relation triangulaire », Le Mouvement social, n°197, avril 2001, p. 12 [archive]
  79. Paul Sebag,Tunis au XVIIe siècle. Une cité barbaresque au temps de la course, éd. L’Harmattan, Paris, 1989, p. 56
  80. ↑ abc et dPaul Sebag,Tunis au XVIIe siècle, p. 54
  81. ↑ ab et cJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 44
  82. Claude Hagège, « Le multilinguisme dans la sphère judéo-tunisienne »,Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, p. 300
  83. ↑ abcd et eJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 40
  84. Paul Sebag,op. cit., pp. 84-86
  85. Paul Sebag,op. cit., p. 87
  86. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 96
  87. Daniel Schroeter,Le monde sépharade, éd. du Seuil, Paris, 2006, p. 432
  88. Claude Hagège, « Le multilinguisme dans la sphère judéo-tunisienne », p. 304
  89. ↑ abc et dJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 41
  90. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), pp. 40-41
  91. Frédéric Lasserre et Aline Lechaume [sous la dir. de],Le territoire pensé : géographie des représentations territoriales, éd. Presses de l’Université du Québec, Québec, 2003, pp. 124-125(ISBN 9782760512245)
  92. ↑ ab et cPaul Sebag,op. cit., p. 97
  93. ↑ abc et dJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 36
  94. Il s’agit souvent de manœuvres, maçons, peintres en bâtiment ou couturiers selon Jacques Taïeb, « Réalité et perception de la condition juive en Tunisie (1705-1857) : un modèle maghrébin ? », p. 124
  95. ↑ abcd et ePaul Sebag,op. cit., p. 90
  96. ↑ a et bJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 39
  97. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 94
  98. Paul Sebag,op. cit., pp. 94-95
  99. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 95
  100. Juifs et musulmans contreviennent à ce que Claude Cahen appelle « le programme de persécution, de vexation et de refoulement des rigoristes » selon Khaled Kchir,op. cit., p. 83
  101. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), pp. 38-39
  102. Paul Sebag,op. cit., pp. 88-89
  103. ↑ ab et cJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 42
  104. Paul Sebag,op. cit., p. 88
  105. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 98
  106. Paul Sebag,op. cit., p. 99
  107. Paul Sebag,op. cit., p. 100
  108. Haïm Zeev Hirschberg,A History of the Jews in North Africa, vol. II « From the Ottoman conquests to the present time », éd. E.J. Brill, Leyde, 1981, p. 130
  109. Cet article comprend du texte provenant de laJewish Encyclopediade 1901–1906, article« Nehorai Garmon » [archive] par Gotthard Deutsch et Max Seligsohn, une publication tombée dans ledomaine public.
  110. Paul Sebag,op. cit., pp. 100-101
  111. Paul Sebag,op. cit., p. 101
  112. Paul Balta, Catherine Dana et Régine Dhoquois,op. cit., pp. 37-38
  113. Paul Balta, Catherine Dana et Régine Dhoquois,op. cit., p. 37
  114. Claude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., pp. 19-20
  115. ↑ abcd et eClaude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., p. 20
  116. Jacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 45
  117. ↑ a et bJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 46
  118. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 114
  119. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 116
  120. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 115
  121. ↑ ab et cPaul Sebag,op. cit., pp. 102-103
  122. Paul Sebag,op. cit., pp. 103-104
  123. ↑ a et bJacques Taïeb,Sociétés juives du Maghreb moderne (1500-1900), p. 49
  124. Paul Sebag,op. cit., pp. 110-111
  125. Paul Sebag,op. cit., pp. 111-112
  126. Jacques Taïeb, « Réalité et perception de la condition juive en Tunisie (1705-1857) : un modèle maghrébin ? », p. 129
  127. Paul Sebag,op. cit., pp. 116-117
  128. ↑ abcde et fPaul Sebag,op. cit., p. 117
  129. ↑ a et bClaude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., p. 13
  130. ↑ ab et cPaul Sebag,op. cit., p. 118
  131. Ridha Ben Rejeb, « La question juive et les réformes constitutionnelles en Tunisie »,Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, p. 133
  132. Paul Sebag,op. cit., pp. 117-118
  133. (fr)Hédia Khadhar, « La Révolution française, le Pacte fondamental et la première Constitution tunisienne de 1861 », Revue du monde musulman et de la Méditerranée, vol. 52, n°52-53, 1989, p. 133 [archive]
  134. Ibn Abi Dhiaf, cité par Yaron Tsur, « Réformistes musulmans et juifs en Tunisie à la veille de l’occupation française »,Juifs et musulmans de Tunisie. Fraternité et déchirements, p. 161, pense que la charia exige l’égalité totale des Juifs, d’où la nécessité d’abolir les discriminations à leur égard.
  135. Yaron Tsur,op. cit., p. 162
  136. ↑ a et bClaude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., p. 14
  137. ↑ a et bPaul Sebag,op. cit., p. 119
  138. Les juridictions rabbiniques doivent donc se limiter désormais aux seules affaires de statut personnel.
  139. Paul Sebag,op. cit., pp. 118-119
  140. Paul Sebag,op. cit., pp. 119-120
  141. Paul Sebag,op. cit., p. 120
  142. Paul Sebag,op. cit., p. 121
  143. Paul Sebag,op. cit., pp. 128-129
  144. Paul Sebag,op. cit., p. 129
  145. Paul Sebag,op. cit., pp. 121-122
  146. Paul Sebag,op. cit., pp. 126-127
  147. Paul Sebag,op. cit., p. 123
  148. Paul Sebag,op. cit., pp. 123-124
  149. Paul Sebag,op. cit., p. 127
  150. Paul Sebag,op. cit., pp. 127-128
  151. Claude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., pp. 14-15
  152. Paul Sebag,op. cit., p. 128
  153. ↑ a et bYaron Tsur,op. cit., p. 163
  154. Yaron Tsur,op. cit., p. 164
  155. Avec plus de mille élèves, il s’agit de l’école la plus importante du réseau de l’AIU à l’époque. Elle ferme ses portes en 1965 selon Yaron Tsur,op. cit., p. 177
  156. Paul Sebag,op. cit., p. 142
  157. ↑ abc et dPaul Sebag,op. cit., p. 141
  158. ↑ abc et dClaude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., p. 21
  159. Lucette Valensi et Abraham L. Udovitch,op. cit., p. 91
  160. Yaron Tsur,op. cit., p. 178
  161. Lucette Valensi et Abraham L. Udovitch,op. cit., pp. 91-92
  162. Lucette Valensi et Abraham L. Udovitch,op. cit., p. 90
  163. Lucette Valensi et Abraham L. Udovitch,op. cit., pp. 20-21
  164. Claude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., p. 15
  165. Claude Hagège et Bernard Zarca,op. cit., p. 9
  166. ↑ a